שם מלא: אפרים גבאי
מקום ותאריך לידה: חיפה, 14/10/1953
תפקיד: קשר אחורי
נוער: הפועל תל חנן
בכורה בבוגרים: הפועל תל חנן
שנים בקבוצה: 1982-1986
עונות: 4
שערים: 1
הישגים: עליה (1984)
קבוצות נוספות:
הופעות בנבחרת:

אפרים גבאי גדל בקרית שמואל ומגיל קטן אהד ביחד עם משפחתו (10 אחים ו-2 אחיות) את הפועל חיפה. כבר בגיל צעיר הוא החל לעזור בפרנסת המשפחה. אפרים החל את דרכו בכדורגל כחלוץ בהפועל תל-חנן ושלושת אחיו, מקי, דני חיים שיחקו בהפועל קרית חיים. הראשון שהגיע להפועל חיפה היה דווקא האח הצעיר חיים שהצטרף לקבוצה בעונתה הראשונה בליגה הארצית, 1981/82. באותה עונה תל-חנן עלתה לליגה הארצית ואפרים הוסב לתפקידים הגנתיים. במפגש בין האחים גבאי אפרים הצטיין וניצח עם קבוצתו את הפועל חיפה, שירדה מתחת לקו האדום. לאחר משחק זה התפטר מאמן חיפה אורי ויינברג ובמקומו מונה איציק אנגלנדר. שנה לאחר מכן, אפרים גבאי בן ה-29 הגשים את חלומו והגיע גם הוא להפועל חיפה. בעונתו הראשונה הוא מעט לשחק והקבוצה לא הצליחה לעלות ליגה, אבל בעונת 1983/84 הוא היה שותף לחזרתה של הפועל חיפה לליגה הלאומית. גבאי שתופקד כקשר הגנתי היה שחקן אפור אבל תפס מקום של קבע בהרכב. הוא שותף לעונה טובה יחסית של הקבוצה בליגה הלאומית שהסתיימה במקום החמישי והמכובד. התקופה הטובה של הקבוצה לא נמשכה זמן רב ובעונת 1985/86 היא ירדה בחזרה לליגה הארצית, כשלאחר מכן גבאי פרש.

Image Unavailable

אפרים גבאי

במהלך עונת 1988/89 הפועל חיפה נקלעה למשבר כלכלי והיתה בסכנת ירידה לליגה א'. בשלב זה הועברו זכויות הניהול לעמותה חדשה בראשות איציק אנגלנדר ואבי קאופמן. הם צירפו את אפרים גבאי להנהלה וביחד הצליחו להשאיר את הקבוצה בליגה. גבאי נשאר חבר הנהלה גם בשנים הבאות, בהן הקבוצה נאבקה על חייה בליגה הארצית. בעונת 1991/92 הפועל חיפה הצליחה לעלות ליגה בסיוע תורם אלמוני. בעונה שלאחר מכן רובי שפירא הפך לספונסר גלוי וב-1993 רכש את הקבוצה. מיד לאחר מכן, אנגלנדר עזב את המועדון, קאופמן מונה למנכ"ל וגבאי למנהל אדמיניסטרטיבי. גבאי נשאר בתפקיד זה לאורך כל תקופתו של שפירא. הוא היה שם בעונת האליפות ההיסטורית וגם כאשר רובי שפירא שם קץ לחייו. לאחר התאבדותו של שפירא, הפועל חיפה עברה לניהול של מפרקים וירדה ליגה. גם בתקופה זו גבאי נשאר במערכת. ב-2004 הפועל חיפה חזרה לליגת העל וזמן קצר לאחר מכן הקבוצה עברה לבעלותו של יואב כץ. אבי קאופמן שעדיין היה המנכ"ל סיים את תפקידו כעבור מספר חודשים והפועל חיפה ירדה פעם נוספת לאחר עונה אחת בלבד בליגת העל. לאחר הירידה, גבאי שהיה מודאג ממצב הקבוצה לא חשש להתעמת עם הבוס ואמר לכץ שאפשר "לסגור את העסק". בהמשך כץ ניסה למנות מספר אנשים לתפקיד המנכ"ל\יו"ר, אבל אף אחד מהם לא נשאר במערכת יותר מחודשים ספורים. לבסוף, ב-2007 אפרים גבאי קודם לתפקיד המנכ"ל. ב-2009 הקבוצה עלתה בפעם הרביעית לליגת העל. גבאי המשיך בתפקידו אבל יחסיו עם כץ ידעו עליות ומורדות. ב-2011 מונה לראשונה טל בנין למאמן הפועל חיפה. באותה תקופה פרץ עימות חריף בין גבאי לכץ שכמעט הוביל לסוף דרכו של המנכ"ל הותיק, אבל בינתיים הוא נשאר בתפקידו. במהלך עונת 2014/15 בנין חזר לקדנציה שניה והסכסוך בינו לבין גבאי הפך לגלוי כאשר נוצר ביניהם נתק והם לא שוחחו אחד עם השני. בסיום העונה, גבאי הכריז על אולטימטום והודיע שהוא לא נשאר אם בנין ממשיך בתפקידו. כץ לא התרשם במיוחד והודיע ששניהם ממשיכים. בעונה הבאה, בסיום משחק הדרבי, אירע עימות קשה בין גבאי לבנין. בין השניים התפתח ויכוח קולני מחוץ לחדר ההלבשה, שבו התערב גם אחד מבני משפחתו של בנין, ורק בהתערבות הנוכחים נמנע מגע פיזי בין הצדדים. לאחר מכן הודיע כץ ששניהם מושעים עד להודעה חדשה. בנין פוטר לאחר שבועיים אבל גבאי הוחזר לתפקידו לאחר כשלושה חודשים. זה לא החזיק מעמד זמן רב. בעונת 2016/17 כץ מינה את דורון אוסידון לנציגו בהנהלה. צעד זה הגביר את המתיחות מול גבאי שנדחק הצידה וסיים את תפקידו. הוא ישב כשנה בבית ובספטמבר 2017 פוטר באופן סופי. אפרים גבאי עזב את הפועל חיפה לאחר למעלה מ-30 שנה. הוא התחיל כשחקן בתקופה שהקבוצה נוהלה על-ידי מועצת פועלי חיפה, חזר כחבר הנהלה בתקופת העמותה של אנגלנדר וקאופמן, נשאר במערכת בתקופתו של רובי שפירא, תחת המפרקים והמשיך עם יואב כץ. גבאי היה בהפועל חיפה ברגעי השיא והשפל. הוא היה שותף כשחקן ומנהל לארבע עליות ליגה, שלוש ירידות, שני גביעי טוטו וכמובן אליפות היסטורית אחת.