שם מלא: ראובן יאנג
מקום ותאריך לידה: ישראל, 15/5/1942
תפקיד: קיצוני שמאלי
נוער: הפועל חיפה
בכורה בבוגרים: הפועל חיפה, 1959
שנים בקבוצה: 1970-1959, 1975-1974
עונות: 12
שערים: 60
הישגים: גביע המדינה (63, 66), גמר גביע (64), סגנות (75), סגן מלך השערים של הפועל חיפה בכל הזמנים, אליפות הנוער (59)
קבוצות נוספות: ניו יורק קוסמוס
הופעות בנבחרת: 50

ראובן (רובי) יאנג החל את דרכו בקבוצת הנוער של הפועל חיפה בגיל מאוחר יחסית. בעונת 1958/59 הוא הוביל את קבוצת הנוער לזכיה באליפות מחוז צפון, כשהיא מנצחת את כל המשחקים למעט תיקו בדרבי. לאחר הזכיה באליפות, הקבוצה המשיכה להרשים כשניצחה את אלופת מחוז מרכז, גדנ"ע יהודה בתוצאה 1:4. מאמן קבוצת הבוגרים, זלטקו צ'ייקובסקי שצפה במשחק, הבחין בכשרונו של הקיצוני השמאלי בן ה-17 וזימן אותו לקבוצה הבוגרת. הוא ערך את הופעת הבכורה שלו בניצחון 0:6 על בית"ר ת"א. יאנג הצעיר השתלב בהרכב הראשון והפך במהרה לשחקן מוביל בקבוצה. בשתי עונותיו הראשונות בבוגרים הקבוצה סיימה במקום השלישי. ב-1961 רובי יאנג הופיע לראשונה במדי נבחרת ישראל וכבש את שער הבכורה שלו במוקדמות גביע העולם מול איטליה במשחק בו נוצחה ישראל 4:2. לאחר עזיבתם של אברהם גינזבורג ושלמה לוי, יאנג הפך למלך השערים של הקבוצה. הוא זכה בתואר הראשון שלו בשנת 1963 כשהפועל חיפה זכתה לראשונה בתולדותיה בגביע המדינה לאחר ניצחון בדרבי בגמר שנערך בקרית אליעזר. בעונת 1963/64 רובי נפצע קשה בכתפו ושבר את עצם הבריח במשחק נגד הפועל ירושלים. הוא הפגין את מחוייבותו לקבוצה ולקהל כשהמשיך לשחק עם יד חבושה כשהוא סובל מכאבים. באותה תקופה רובי כבר היה כוכב וביסס את מקומו בהרכב הפותח של הנבחרת שזכתה בגביע אסיה ב-1964. בעונה שלאחר מכן, עלה לבוגרים בן-דודו הצעיר של רובי, ויקטור יאנג. השניים שכונו "צמד הדודנים" כבשו שערים רבים שהביאו את הפועל חיפה לגמר הגביע מול מכבי ת"א ב-1964. במשחק הגמר הראשון, רובי נגח את השיוויון 4 דקות לסיום. ויקטור השווה במשחק החוזר, אבל בסופו של דבר מכבי ת"א זכתה בגביע לאחר נצחון במשחק השלישי שנערך בקרית חיים. את עונת 1964/65 רובי סיים שוב כמלך השערים של הקבוצה עם 11 כיבושים וויקטור הסתפק בסגנות עם שער אחד פחות. גם בעונה שלאחר מכן רובי היה הכובש המצטיין של הקבוצה עם 9 שערים, כששלושה מתוכם הוא כבש בניצחון 0:5 על מכבי פ"ת. ב-1966 רובי יאנג זכה בגביע נוסף עם הפועל חיפה לאחר נצחון בגמר על שמשון ת"א. יאנג הוא השחקן היחיד של הפועל חיפה שהופיע בכל משחקי גמר הגביע של הקבוצה בשנות ה-60, כולל שלושת המפגשים מול מכבי ת"א. באותה תקופה הוא גם מונה לקפטן נבחרת ישראל. במהלך העונה הכפולה שהחלה באותה שנה הוא איים בפרישה מהפועל חיפה והנבחרת אם הנהלת הטוטו לא תאשר לו לנהל תחנת טוטו בחיפה כפי שהובטח לו. לאחר מספר ימים הושג הסדר עם הטוטו ורובי חזר לאימונים. באותה עונה הוא שוב היה הכובש המצטיין של הקבוצה עם 16 שערים. ב-1968 הוא עמד לנסוע עם הנבחרת למשחקים האולימפיים במקסיקו. לפני הנסיעה היו דיבורים על כך שמאמן הנבחרת, שפר לא מרוצה מכושרו של יאנג והוא מועמד לניפוי. בסופו של דבר הוא נסע למקסיקו והיה שותף למשחק רבע הגמר מול בולגריה, בסיומו הודחה הנבחרת לאחר הגרלה. לקראת סיום עונת 1968/69 רובי יאנג נפרד מהקבוצה ומהנבחרת ויצא להשתלמות של שנתיים בחינוך גופני באונברסיטת אדלפי בארה"ב. הוא רשם בסך הכל 50 הופעות במדי הנבחרת, כולן בזמן ששיחק בהפועל חיפה, יותר מכל שחקן אחר של הקבוצה. ב-1969 הוא שיחק בקבוצת הכדורגל של אוניברסיטת אדלפי ביחד עם שוקה פלגי. לקראת סיום עונת 1969/70 הפועל חיפה נקלעה לסכנת ירידה ויאנג שהיה בחופשה מלימודיו הוזעק לארץ כדי לסייע. רובי הגיע ישר לדרבי, בו כבש שער ובעזרתו הקבוצה נשארה בליגה במחזורי הסיום. לאחר חודש, יאנג חזר לארה"ב וסיים את לימודיו. בשנת 1972 הוא הצטרף לקבוצת ניו יורק קוסמוס וזכה עימה באליפות. ב-1974 יאנג בן ה-32 חזר לארץ והצטרף שוב להפועל חיפה למרות שנשמעה ביקורת על גילו המתקדם. הוא היה שותף לעונה מוצלחת של הפועל חיפה שהסתיימה במקום השני. באותה עונה הוא כבש את שערו ה-60, שמציב אותו במקום השני בטבלת הכובשים של כל הזמנים בקבוצה. בעונה שלאחר מכן, רובי יאנג פרש סופית והחל בקריירה קצרה כפרשן הכדורגל הראשון בטלויזיה הישראלית ומאמן בית"ר ת"א. לאחר מכן חזר לארה"ב והשתקע שם.

Image Unavailable

רובי יאנג

רובי יאנג חזר פעם נוספת להפועל חיפה בעונת 1993/94 הפעם כמאמן. הוא נקרא לדגל על-ידי איציק אנגלנדר לאחר שרובי שפירא הפסיק את תמיכתו בקבוצה. ללא ספונסר הפועל חיפה התקשתה להעמיד קבוצה ראויה ויאנג נאלץ להסתפק בשחקנים שלא התאימו לליגה הלאומית. הוא אף שילב בקבוצה את בנו עירד ששיחק בליגת המכללות בארה"ב. זה נגמר רע כשהקבוצה ספגה מספר שביעיות ובסופו של דבר רובי יאנג סיים את תפקידו לאחר חמישה מחזורים עם נקודה אחת בלבד כשרובי שפירא רכש את הקבוצה.