מקום בליגה: 3, ליגת העל (1)
גביע: גביע הטוטו
מאמן: גיא לוי
שחקנים: שוער: דודו אוואט
הגנה: רן בן-שמעון (ק), אלון חלפון, עופר טלקר, עמי אזולאי, אילן בוארון, נג'ואן גרייב, רמי עזיז
קישור: אורן זיתוני, אולג ילשב, אלין מינטואן, דמיטרי אוליאנוב, מיכאל אניצ'יץ', מאיר בן-מרגי
התקפה: עמיר תורג'מן, ויקטור פאצ'ה, אורן נסים
כובשים:
  1. תורג'מן 13
  2. טלקר 9
  3. פאצ'ה 7
  4. אניצ'יץ' 6
  5. נסים 5
  6. ילשב 5

רובי שפירא מינה את גיא לוי למאמן במקום אלי גוטמן שעזב לבית"ר ירושלים ולקח איתו את ג'ובאני רוסו. גיא לוי החתים 4 זרים חדשים ואת אילן בוארון שהחליף את דוד אמסלם. בתחילת העונה שקל לוי לשחרר את רן בן-שמעון, בעקבות משקעי עבר שהיו ביניהם כאשר שיחקו בפתח-תקווה, אך בסופו של דבר החליט להשאירו. הפועל חיפה פתחה את העונה בחוסר יציבות והרבתה לכבוש אבל גם לספוג לא מעט. כבר במחזור שני נרשמה דרמה כשהפועל חיפה סיימה בתיקו 2:2 עם מכבי ת"א, משחק שבעקבותיו פוטר שלמה שרף לאחר חילופי האשמות עם אבי נימני. במחזור החמישי הפועל חיפה הצליחה לחזור מפיגור 3:1 מול נתניה ולהשוות ל-3:3. במחזור התשיעי הפועל הפסידה 2:0 בדרבי החיפאי. לאחר הפסד במחזור הבא, 3:1 לבית"ר עם צמד של רוסו, הודיע גיא לוי לקפטן רן בן-שמעון, כי הוא מוותר על שירותיו בגלל חוסר שביעות רצון מתפקוד ההגנה. אבל בעקבות לחץ של האוהדים והתערבות של רובי שפירא, בן-שמעון נשאר עד סוף העונה. לאחר מכן ההגנה התייצבה והקבוצה סיימה את הסיבוב הראשון במקום השישי. במחזור ה-16 הפועל חיפה הפסידה 4:1 לנתניה אבל במחזור הבא ניצחה 0:1 את הפועל פ"ת ועלתה למקום הרביעי.

במחזור ה-20 פגשה הפועל חיפה את מכבי חיפה שהובילה עד אז את הליגה ללא הפסד עם המאמן אברהם גרנט. הדרבי הזכור כדרבי "הגמדים" (על שום כותרת השער של מדור הספורט במקומון כלבו שצייר את שחקני הפועל חיפה כגמדים לעומת הירוקים ויוסי בניון) הסתיים עם נצחון אדום מוחץ 0:3 משערים של אלין מינטואן, רן בן-שמעון ועמיר תורג'מן שנכבשו כבר במחצית הראשונה. הפועל חיפה סיימה את הסיבוב השני במקום הרביעי במרחק של 10 נקודות מבית"ר ירושלים במקום השני. לאחר מכן הפועל חיפה זכתה בגביע הטוטו עם ניצחון 0:1 על בית"ר בגמר משער של בן-שמעון. בהמשך העונה התגלתה הפועל חיפה כקבוצה איכותית ואטרקטיבית שהרבתה לנצח בצורה משכנעת. במחזור ה-27 הפועל חיפה רשמה את הניצחון הגבוה באותה עונה, 0:4 על נתניה. במחזור ה-32 הפועל חיפה ניצחה את בית"ר ירושלים 2:3 בחוץ לאחר שכבר הובילה 0:3 משלושער של תורג'מן. הקבוצה שמרה על המקום הרביעי לאורך כל הסיבוב השלישי. בפתיחת משחקי הפלייאוף העליון הפועל חיפה ניצחה 0:1 את בית"ר בפעם השלישית העונה וחלפה על פניה בטבלה. במחזור הבא הקבוצה השלימה 12 משחקי ליגה ללא הפסד עם ניצחון 1:3 על הפועל פ"ת. הדרבי הרביעי של אותה עונה נערך במחזור ה-37, לאחר שמכבי כבר הבטיחה למעשה את האליפות והפועל הובסה במחזור הקודם 4:0 ע"י מכבי ת"א. האוהדים הירוקים שרצו לחגוג את האליפות נאלצו לחזות בצמד של עמיר תורג'מן ושער של גרייב שחזר מאנגליה וקבע 1:3 בסיום. במחזור האחרון הפועל חיפה ניצחה את הפועל ת"א 0:2. זה היה הנצחון השלישי על האלופה היוצאת וסגנית האלופה באותה עונה. בתום העונה דורגה הפועל חיפה שלישית עם קבוצה שהזכירה את עונת האליפות אבל לא מספיק ווינרית. בדיעבד, היתה זו שירת הברבור של עידן רובי שפירא.

Image Unavailable

דרבי 2001