מקום בליגה: 1, ליגה לאומית (2)
גביע: גמר גביע
מאמן: ברוך ממן
מנהל מקצועי: רוני דורה
שחקנים: שוערים: ענאן פרו, אלירן אוחיון
הגנה: סלאח חסרמה, אלירן אלקיים (ק), חיים מגרלשווילי, רמי עזיז, חי בן-לולו, כפיר לייבוביץ', מאיר בן-מרגי
קישור: גילי ורמוט, מזואה אנסומבו, סמי עייש, עמי גילברט, שאדי זבידאת, יוסי דורה, שי סיבוני
התקפה: ג'ף טוטואנה, שי דהאן, פיטר אמולה
כובשים:
  1. טוטואנה 16
  2. דהאן 8
  3. אנסומבו 8
  4. אמולה 5

רוני דורה, המושיע הנצחי של הפועל חיפה קיבל את תפקיד המנג'ר ומינה מתחתיו במפתיע כמאמן את כוכב העבר של מכבי חיפה, ברוך ממן, שאימן לפני כן את בית"ר חיפה בליגה ג'. בהתאם לתקציב הנמוך שעמד לרשותו, ממן הצהיר לפני תחילת העונה כי מטרת הקבוצה לא תהיה לעלות ליגה, אלא להימנע מהסתבכות בקרבות התחתית. ענאן פרו, כפיר לייבוביץ', יוסי דורה ואלירן אלקיים חזרו לקבוצה ואליהם הצטרפו שחקני הרכש סלאח חסרמה, סמי עייש ושי דהאן. הפתיחה היתה בינונית עם 3 נצחונות בית מול 3 הפסדי חוץ. אבל בהמשך העונה שני הזרים מהגיעו מקונגו, טוטואנה ואנסומבו, התגלו כשחקנים שגדולים על הליגה הלאומית וגם הזר הניגרי, אמולה הרבה לכבוש. חסרמה ואלקיים יצבו את ההגנה וביחד עם שחקני הבית ובראשם גילי ורמוט וחיים מגרלשווילי הצעירים הקבוצה טיפסה לצמרת. במחזור ה-7 הפועל חיפה השיגה נקודות ראשונות בחוץ כשהביסה 0:4 את הכח ר"ג והתקרבה למרחק של נקודה מהמוליכה, כפר סבא. בתום הסיבוב הראשון הקבוצה ניצבה במקום השני עם 100% הצלחה במשחקי הבית. שלושת הזרים של הפועל חיפה כבשו 13 מתוך 14 השערים של הקבוצה.

הסיבוב השני נפתח בצורה פחות מוצלחת עם 5 תוצאות 0:0 רצופות. בחלון ההעברות הצטרף לקבוצה שאדי זבידאת שהושאל מבני סכנין. במחזור ה-17 הפועל חיפה שברה את הבצורת עם ניצחון 1:2 על עירוני ראשל"צ. השער שספגה קטע רצף של 8 משחקים ללא שער חובה, אבל זה היה המשחק ה-12 ברציפות ללא הפסד. במחזור הבא הקבוצה הפסידה בפעם הראשונה בבית 2:1 להכח ר"ג אבל מיד לאחר מכן ניצחה בחוץ 0:1 את הרמת-גנית השניה, הפועל. לאחר המחזור ה-19 הפועל חיפה דורגה שניה שרק הפרש שערים מפריד בינה לבין המוליכה הפועל כפ"ס. אבל בשלב זה הקבוצה נכנסה למשבר עמוק כשהפסידה חמישה משחקים ברציפות, מתוכם פעמיים בקרית שמונה. אחרי ההפסד השני לקרית שמונה שהוריד את הקבוצה למקום החמישי במחזור ה-24, היה נדמה שהסיכוי לעלות ליגה אבד, וכבר דובר על שחרור של כמה שחקנים. אבל ההתאוששות החלה במשחקי גביע כשהפועל חיפה הדיחה 4 קבוצות מליגת העל בדרכה לגמר: מכבי פ"ת, בית"ר ירושלים, מכבי נתניה והפועל ת"א. ההצלחות בגביע השפיעו גם על הליגה כשהקבוצה חזרה לעצמה והשיגה רצף של 6 נצחונות (10 ביחד עם הגביע). במחזור ה-25 הפועל חיפה שברה את רצף ההפסדים בליגה עם ניצחון 1:3 על רעננה כשדהאן כובש את שלושת השערים. גם מלך שערי הקבוצה, טוטואנה חזר לחגוג עם סלטות באויר לאחר כל שער. במחזור ה-26 הוא כבש שלושער בניצחון 2:4 על נצרת עילית. במחזור ה-31 הפועל חיפה נעצרה בהפסד 2:1 להרצליה, אבל נשארה במקום השני כשנותרו עוד 2 מחזורים לסיום. במחזור לאחר מכן, תיקו מול צפרירים חולון, הוריד את הקבוצה למקום הרביעי והיא כבר לא היתה תלויה בעצמה.

לבסוף הגיע השבוע הגורלי של הפועל חיפה. זה התחיל באכזבה עם הפסד 4:1 לבני סכנין בגמר הגביע. 4 ימים לאחר מכן הפועל חיפה הגיעה למשחק האחרון בליגה נגד הפועל ר"ג בוינטר כשהיא יודעת שרק ניצחון יקנה לה סיכוי לעלות ליגה, בתנאי שקרית-שמונה, נצרת-עילית או כפר סבא יאבדו נקודות. הקבוצה עמדה הפעם במשימה וניצחה 0:2 משערים של טוטואנה ובן-לולו, הבשורות מקרית-שמונה ומכפ"ס לא איחרו להגיע, הפועל כפ"ס סיימה בתיקו 1:1 עם נצרת-עילית וקרית-שמונה סיימה בתיקו דרמטי עם הפועל רעננה שכבר איבדה עניין בליגה. בסיום העונה נקבע שהפועל חיפה עולה לליגת העל כאלופת הליגה הלאומית.

Image Unavailable

הפועל חיפה חוזרת לליגת העל 2004

בהקשר בלתי ספורטיבי, החלוץ הצעיר של הקבוצה, צחי טובי סיים את הקריירה לאחר שהורשע בשורה של מעשי שוד ונכנס לכלא למספר שנים.