מקום בליגה: 11, ליגת העל (1)
גביע: רבע גמר
מאמן: ניר לוין
מנהל מקצועי: רוני דורה
שחקנים: שוער: שגיא שטראוס
הגנה: סלאח חסארמה, אלירן אלקיים (ק), איבוס יובלדיו, איסלאם כנען, רמי עזיז, תומר ברוקס, חי בן-לולו, עידן בלסטרה, איתן עזריה
קישור: גילי ורמוט, מזואה אנסומבו, מאיר בן-מרגי, ראובן עובד, כפיר לייבוביץ', שי סיבוני, ברנד האגן
התקפה: ג'ף טוטואנה, שלומי אדרי, מומוני מסודי, דניאל גוטיירס
כובשים:
  1. טוטואנה 9
  2. ורמוט 5
  3. אנסומבו 4
  4. עובד 4

לאחר שהובטחה העליה בעונה הקודמת יואב כץ, איש עסקים ישראלי לשעבר שחי בארה"ב, נכנס למשא ומתן על מנת לרכוש את הקבוצה. הדיונים שנערכו בית המשפט המחוזי בחיפה בניהול השופט מיכאל לינדרשטראוס היו מייגעים ומספר פעמים היה נראה שהמו"מ המתיש הגיע למבוי סתום והקבוצה תמשיך לפעול תחת פירוק. בינתיים, העונה כבר החלה כשעתיד הקבוצה עדיין לא ברור. הפעולה הראשונה שכץ עשה, עוד לפני שהקבוצה עברה לבעלותו, היה מינויו של ניר לוין למאמן. סגל הקבוצה התבסס על השחקנים שהעלו את הקבוצה לליגת העל, למעט חיים מגרלשווילי שעבר למכבי חיפה. אל הקבוצה הצטרף השוער שגיא שטראוס ובהמשך גם ראובן עובד. לבסוף הועברה הבעלות על הקבוצה לידי כץ באוקטובר 2004. למרות הסגל האיכותי יחסית, הפועל חיפה פתחה רע את העונה והשתרכה בתחתית. במחזור ה-7 נצחון 1:3 על בית"ר ירושלים העלה את הקבוצה מעל הקו האדום. במחזור ה-9 מכבי חגגה בדרבי החיפאי לאחר נצחון 4:1. במחזור ה-14 הפועל חיפה הפסידה בבית לבאר-שבע וירדה למקום האחרון לאחר שסיימה משחק רביעי רצוף ללא כיבוש שער והפסד בית רביעי ברציפות. בחלון ההעברות עזב חי בן-לולו והצטרפו הבלם איבוס יובלדיו, המגן איתן עזריה והחלוצים שלומי אדרי ודניאל גוטיירס, אבל הקבוצה לא התרוממה. לאחר הפסד ביתי 3:1 למ.ס. אשדוד במחזור ה-19, הגיעו אוהדים לאימון הקבוצה, שרפו צמיגים, ודרשו את פיטורי לוין מהמועדון. כץ נתן גיבוי מלא ללוין ופיטר דוקא את המנהל המקצועי, רוני דורה. במחזור הבא, הפסד נוסף בדרבי בתוצאה 3:0 הותיר את הפועל חיפה עמוק במקום האחרון. במחזור ה-25 השלימה הקבוצה חמישה חודשים עם 15 משחקים ללא נצחון (!) כשהיא ניצבת כמובן במקום האחרון. ניר לוין הגיש את התפטרותו בלחץ האוהדים אבל יואב כץ שכנע אותו להשאר. גם במחזור הבא הפועל חיפה לא ניצחה על המגרש כשסיימה בתיקו מול בית"ר ירושלים, אבל זכתה בנצחון טכני בגלל שיתופו הלא-חוקי במשחק של טל בנין, שצבר 5 כרטיסים צהובים. רגע של נחת נרשם במפתיע בדרבי במסגרת שמינית גמר גביע המדינה. טוטואנה וחסארמה עוד העלו את הפועל ליתרון מבטיח בדקה ה-15, אבל עידן טל וחיים מגרלשווילי השוו עוד לפני ההפסקה. במחצית השניה, כפיר לייבוביץ' בישל לטוטואנה שער נוסף, אך חאבייר דירסאו קבע שיוויון 3:3 והקבוצות הלכו לבעיטות הכרעה מהנקודה הלבנה. שגיא שטראוס שעצר שלושה פנדלים, כולל את הפנדל האחרון שנבעט מרגלי עידן טל והפועל עלתה לרבע הגמר. מיד לאחר מכן החלה התאוששות מדהימה בליגה והקבוצה ניצחה 5 מתוך 6 משחקיה האחרונים כולל נצחונות על יריבותיה בתחתית: 0:4 על בני סכנין, 0:1 על הפועל ת"א, ו-1:6 על באר שבע עם שלושער של טוטואנה. אבל המחזור ה-31 הכריע בסופו של דבר את הירידה. הפועל חיפה הפסידה 1:0 להפועל פ"ת שכבר איבדה עניין בליגה ואילו בני-סכנין ניצחה 2:3 את מכבי חיפה שכבר הבטיחה את האליפות. בסיום היתה חסרה להפועל חיפה נקודה כדי להשאר בליגה והקבוצה ירדה לליגה הלאומית בפעם הרביעית בתולדותיה לאחר עונה אחת בלבד בליגת העל.

Image Unavailable

הפועל חיפה מנצחת בדרבי 2005