מקום בליגה: 6, ליגה לאומית (2)
גביע:
מאמן: רן בן-שמעון
שחקנים: שוער: קובי שאלו
הגנה: איבוס יובלדיו, רועי סבג, עידן בלסטרה, תומר ברוקס, מאיר בן-מרגי (ק), ניר סוחר, מור ממן
קישור: רמי עאמר, דודו אברהם, אסי בוזגלו, שי סיבוני, נתן שקורי, אקוש קובריג, גיא כהן
התקפה: יוסי ג'נאח, יובל אבידור, קלבר רודריגז, מהראן לאלה, ויטאלי לנדיוב, בויקה ליסאסי
כובשים:
  1. ג'נאח 10
  2. אבידור 6
  3. אברהם 6
  4. בוזגלו 5
  5. שקורי 4

יואב כץ מינה את כוכב העבר רן בן-שמעון למאמן הקבוצה, על-פי המלצתו של המנכ"ל לשעבר אבי קאופמן. לבן-שמעון שזכה עם מכבי ת"א באליפות הנוער היה זה התפקיד הראשון כמאמן קבוצה בוגרת. לאחר שקאופמן סירב לחזור לתפקיד המנכ"ל, כץ מינה את גיא עמוסי, אבל הוא סיים את תפקידו לאחר תקופה קצרה ובהמשך החליף אותו אבי לנד. רוב השחקנים שירדו ליגה בעונה הקודמת עזבו את הקבוצה ובן-שמעון בנה קבוצה חדשה על בסיס שחקני רכש בעלי נסיון בליגה הלאומית כשהמטרה היא לחזור לליגת העל. ניר סוחר חזר לקבוצה ואליו הצטרפו ז'אן בוייקה ליסיאסי הקונגולזי, רמי עאמר, דודו אברהם, אסי בוזגלו, נתן שקורי, יוסי ג'נאח והשוער קובי שאלו. מהנוער עלה מהארן לאלה. יובל אבידור הצעיר שכבר עלה לבוגרים בעונה הקודמת זכה העונה להרבה יותר דקות משחק. הפתיחה היתה נוראית ואחרי ארבעה מחזורים הפועל חיפה מצאה את עצמה במקום האחרון לאחר הפסד 3:1 להפועל ירושלים בטדי. אבל אז הגיעה סידרה של 7 משחקים רצופים ללא הפסד, והפועל חיפה טיפסה למקום הרביעי בתום הסיבוב הראשון, במרחק נקודה אחת בלבד מהפסגה. במחזור ה-15 הפועל חיפה ניצחה את הפועל ירושלים 0:3 ועלתה למקום השני שמוביל לליגת העל. בינואר הוחלפו הזרים לנדיוב וליסאסי ברודריגד וקובריג, אבל הקבוצה לא הצליחה לשמור על יציבות ואיבדה נקודות חשובות דוקא במשחקי בית שנראו קלים על הניר. הפועל חיפה סיימה את הסיבוב השני במקום החמישי, במרחק של חמש נקודות מהמקום השני. בסיבוב השלישי, הפועל חיפה המשיכה להתקשות בקרית אליעזר ורשמה ארבעה חודשים ללא ניצחון ביתי. ניצחון חוץ 0:2 על הפועל ב"ש במחזור ה-28 העלה את הקבוצה למקום הרביעי במרחק 2 נקודות מהמקום השני, אבל תיקו 2:2 מול קרית שמונה במחזור ה-30 חיסל סופית את סיכויי העליה.

לקראת סיום העונה ולאחר שאפסו הסיכויים לעלות, בן-שמעון כבר סיכם בקרית שמונה. במקביל, הודיע מועדון אוהדי הקבוצה על פתיחה במאבק חסר פשרות עד לסילוקו של יואב כץ מהפועל חיפה. אבל קבוצת הנוער של המועדון חיממה לאוהדים את הלב כשזכתה באליפות היסטורית, בהדרכתו של שלומי דורה. האליפות הובטחה במחזור ה-28 במשחק שנערך בקרית חיים, בו ניצחה הפועל חיפה את הפועל ת"א 3:4 עם רביעיה של רן יצחק, חלוץ שהגיע ממכבי חיפה. בנוסף ליצחק שיחקו בקבוצת הנוער: אושרי רואש, שמעון הרוש, עודד אלקיים, רן אבוקרט, הישאם כיוואן ורן רול, שחקנים שיתשלבו בהמשך בקבוצה הבוגרת. מפעלו של רובי שפירא החל להניב פירות.