מקום בליגה: 12, ליגת העל (1)
גביע:
מאמן: ניצן שירזי \ טל בנין
שחקנים: שוערים: קאלה דרשלר, רן קדוש
הגנה: אושרי רואש, גולן חרמון, אייל טרטצקי (ק), עאהד עזאם, דיאן קלהאר, ליאור ז'אן, מועין חלאילה, שרון לוי
קישור: יוסי דורה, רן אבוקרט, גל אראל, חנן ממן, עלי חטיב, סטפן דנקוביץ', הישאם כיוואן, דראגן צ'ארן, ערן לוי, מיכאל זנדברג, רועי שוקרני
התקפה: יובל אבידור, ולדימיר גלושביץ', איימוס קולי, משה ביטון
כובשים:
  1. אבידור 13
  2. גלושביץ' 9
  3. חטיב 4

בקיץ שלפני פתיחת העונה, ניצן שירזי זומן מספר פעמים לחקירת משטרה בפרשה שכונתה "הכדור המרכזי". יואב כץ נתן לשירזי גיבוי מלא, אבל ההכנות לעונה היו לקויות. לאחר שהפועל חיפה נפרדה מהמגן המצטיין עומר ורד שחזר למכבי ת"א וממלך השערים שלה עדן בן-בסט, שירזי הביא מספר שחקני רכש אלמוניים: ליאור ז'אן, שי רביבו, משה ביטון ואלירן ג'ורג'. אליהם הצטרפו הזרים סטפן דנקוביץ' ואיימוס קולי. שירזי גם הביא את השוער רן קדוש כדי שיחליף את קאלה, אבל השוער הותיק בחר להשאר בקבוצה ולהלחם על מקומו בהרכב. בנוסף, יואב כץ החזיר את ערן לוי לקבוצה בניגוד לדעתו של שירזי.

הפועל חיפה פתחה את העונה ביכולת נוראית עם חמישה הפסדים רצופים. כבר לאחר שני מחזורים שירזי שחרר את שי רביבו והשעה את ערן לוי. במקומם הצטרפו מיכאל זנדברג והחלוץ המונטנגרי ולדימיר גלושביץ'. מאוחר יותר חזר לקבוצה יובל אבידור שהושאל מקרית שמונה. קאלה חזר לשער במקום רן קדוש וגם ערן לוי חזר לשחק אבל הושעה בשנית. לאחר שבעה מחזורים צברה נקודה בודדת אבל הקדימה בטבלה את הפועל פ"ת שממאזנה הופחתו 9 נקודות. הניצחון ראשון הגיע רק במחזור ה-9, 0:1 בקרב התחתית מול הפועל פ"ת. רוב שחקני הרכש ששירזי הביא לא הצליחו להשתלב בקבוצה, ורק החלוצים אבידור וגלושביץ' סיפקו את הסחורה. ניצן שירזי התפטר לאחר הפסד 2:0 לרמת השרון במחזור ה-13. הקבוצה דורגה במקום ה-14 כשבמאזנה 7 נקודות בלבד.

יואב כץ הפתיע כשמינה את כוכב העבר טל בנין, שהיה עד אז חסר ניסיון כמאמן ראשי. מאיר בן-מרגי החליף את שביט אלימלך בתפקיד עוזר המאמן. התפנית הגיעה מיד עם נצחון 0:2 על מכבי ת"א עם צמד של גלושביץ'. במחזור שלאחר מכן הפועל השיגה ניצחון מדהים בדרבי 1:3 עם צמד של אבידור ושער של גלושביץ'. זה היה הנצחון הראשון בדרבי בליגה מאז 2001. בנין העלה את עאהד עזאם מהנוער היישר להרכב הפותח, והחתים את עלי חטיב שנתן כמה משחקים טובים וכבש 4 שערים חשובים. תחת הדרכתו של בנין שותפו כמעט בכל משחק 10-8 שחקני בית. בחלון ההעברות, בנין צירף שני זרים חדשים: דראגן צא'רן ומרקו קרטלו במקום דיאן קלהאר וערן לוי שעזבו. מגמת ההתאוששות נמשכה כשהקבוצה צוברת נקודות בעיקר במשחקי הבית כולל נצחונות מרשימים בתוצאה 0:3 על בית"ר ירושלים והפועל ת"א (עם ניצן שירזי על הקוים). במחזור ה-26 הפועל חיפה עלתה מעל הקו האדום לאחר ניצחון 2:3 על עירוני ראשל"צ. במחזור ה-30 הפועל החמיצה נצחון נוסף בדרבי לאחר שמכבי השוותה ל-1:1 בזמן פציעות. הפועל חיפה סיימה את העונה הסדירה במקום ה-12. במהלך משחקי הפליאוף התחתון נוצחה הקבוצה 2:1 ע"י מכבי פ"ת באיצטדיון המושבה החדש. מיד בסיום המשחק ארעה תגרה בין שחקני שתי הקבוצות, ובמהומה שנוצרה נגח מאמן השוערים של מכבי פ"ת בעלי חטיב וסדרן בעט בראשו בעודו שרוע על הדשא. בעקבות התקרית הופחתו ממאזנה של פ"ת 3 נקודות, מה שהוביל לירידתה. ההשארות הובטחה סופית במחזור האחרון בזכות ניצחון 1:2 על הפועל פ"ת עם צמד של גלושביץ'. מיד בסיום העונה טל בנין הודיע שאינו יכול לעבוד עם יואב כץ למרות האמון שנתן בו וחתם במכבי נתניה ביחד עם עוזרו, מאיר בן-מרגי. הסיפור הזה גרם במידה רבה להתגברותה של תנועת המחאה של חלק מאוהדי הפועל חיפה שדרשו את הסתלקותו של יואב כץ מהקבוצה.