מקום בליגה: 9, ליגת העל (1)
גביע: גביע הטוטו
מאמן: ניר קלינגר
שחקנים: שוער: קאלה דרשלר
הגנה: אושרי רואש, דנילו ניקוליץ', דושאן ברקוביץ', טובראנו פינאס, עאהד עזאם, אייל טרטצקי (ק), עדי שלג, גיא ליפקה
קישור: יוסי דורה (ק), גיא צרפתי, רן אבוקרט, גל אראל, לירן כהן, סטפן דנקוביץ', פביאן סטולר, הישאם כיוואן
התקפה: ולדימיר גלושביץ', מהראן לאלה, יובל אבידור
כובשים:
  1. גלושביץ' 8
  2. לאלה 7
  3. אבידור 5
  4. אבוקרט 4

יואב כץ מינה את ניר קלינגר כמאמן במקום טל בנין שחתם במכבי נתניה. קלינגר הביא מהפועל פ"ת את גיא צרפתי ופביאן סטולר כדי שימלאו את החלל שנוצר במרכז השדה עם עזיבתם של עלי חטיב שעבר לנתניה עם בנין, וחנן ממן שעבר להפועל ת"א. מהראן לאלה עשה את הדרך ההפוכה מממן וחזר הביתה. בדומה לעונה הקודמת, גם העונה הזאת נפתחה גרוע כאשר הפועל חיפה השיגה את הנצחון הראשון רק במחזור ה-9 מול מ.ס. אשדוד בבית בזכות שני שערים שהובקעו בדקות הסיום. בינתיים הקפטן אייל טרטצקי נפצע וסיים למעשה את הקריירה. בהמשך העונה הקבוצה דשדשה מתחת לקו האדום ונראה היה שהיא בדרך הבטוחה לליגה הלאומית. במחזור ה-12 הפועל חיפה הפסידה 3:0 בדרבי. הקבוצה סיימה את הסיבוב הראשון במקום האחרון עם 6 שערי זכות בלבד. במחזור ה-16, לאחר 3 תוצאות תיקו, הפועל חיפה ספגה תבוסה 6:2 מול מכבי ת"א והמצב נראה בכי רע. הקבוצה עם ההגנה שספגה הכי הרבה שערים בליגה (29), וההתקפה החלשה ביותר (10) דורגה במקום האחרון עם ניצחון בודד ו-10 נקודות בלבד. למרות המצב הקשה יואב כץ המשיך לתת גיבוי מלא לניר קלינגר ("ווינר" כהגדרתו) והאמין ביכולתו להשאיר את הקבוצה בליגה. אייל טרטצקי שלא התאושש מהפציעה מונה לעוזרו של קלינגר. לעומת זאת הקרע בין האוהדים העמיק כשחלק מהם הגבירו את המחאה נגד יואב כץ ביציעים. במחזור ה-17 הפועל חיפה קטעה סידרה של 7 משחקים ללא נצחון כשניצחה 1:2 את בני יהודה. אבל המפנה הגיע לאחר חלון ההעברות בינואר עם הגעתם של לירן כהן והמגן טובראנו פינאס שהושאל ממכבי נתניה והחליף את פביאן סטולר במשבצת של הזר החמישי. ההישג הראשון היה הזכיה בגביע הטוטו לאחר נצחון על הפועל באר שבע 0:1 בגמר משער של פינאס בתוך ההארכה. ההצלחה נמשכה גם בליגה ואחרי 16 מחזורים בהם היתה הקבוצה במקום האחרון בטבלה, היא טיפסה למקום ה-13 במחזור ה-17 בזכות ניצחון 0:3 על רמת השרון. במחזור ה-23 הפועל חיפה ניצחה את בית"ר ירושלים 0:3 עם שלושער של גלושביץ'. במחזור הבא ניצחון מרשים נוסף 1:3 על הפועל עכו בחוץ עדיין לא הספיק כדי לעלות מעל הקו האדום. בגביע המדינה הפועל חיפה הודחה בשלב שמינית הגמר לאחר הפסד 2:1 בדרבי. חמישה ימים לאחר מכן נערך דרבי נוסף בליגה שהסתיים בתיקו 1:1 עם שער נפלא של רן אבוקרט. ניצחון במחזור ה-26 על הפועל ר"ג הביא את הקבוצה לראשונה מעל הקו האדום כשהיא עלתה למקום העשירי. בפלייאוף התחתון הפועל חיפה המשיכה את היכולת המשופרת וניצחה את נתניה 0:3 עם צמד של אבידור ועוד שער של לאלה. ניצחון במחזור ה-31 בתוצאה 1:3 על בית"ר ירושלים הבטיח את ההשארות באופן מעשי. בכל זאת, סכנת הירידה הוסרה סופית רק במחזור האחרון לאחר תיקו ביתי 1:1 מול הפועל עכו.

Image Unavailable

גביע הטוטו 2013