מקום בליגה: 12, ליגת העל (1)
גביע:
מאמן: טל בנין \ מאיר בן-מרגי \ אלי כהן
שחקנים: שוערים: ניב אנטמן, פרמיסל קובאר, מריאן אנטולוביץ'
הגנה: אושרי רואש (ק), טאדאש קיאנסקס, חיים מגרלשווילי, ברונו פיניירו, דור מלול, מיקי יאזו, אופק פישלר
קישור: חנן ממן, יוסי דורה, אדריאן רוצ'ט, לירן סרדל, דמיטרי באגה, הישאם כיוואן, מקסים פלקושצ'נקו, אנס דאבור, עלי חטיב
התקפה: מהראן לאלה, תומר סוויסה, זרקו קוראץ', שלומי ארבייטמן, אלי אלבז, אמיר אבו-ניל
כובשים:
  1. לאלה 11
  2. סוויסה 5
  3. קוראץ' 4
  4. ארבייטמן 4

יואב כץ הודיע על המשך עבודתו של טל בנין מיד בסיום העונה הקודמת, למרות אולטימטום שהציב המנכ"ל אפרים גבאי שהודיע שאם בנין ממשיך הוא עוזב. אבל הנתק בין בנין לגבאי נמשך והסכסוך פגע בהכנות לעונה החדשה. כמו בעונות הקודמות, גם הפעם עזבו שחקנים רבים, ביניהם אוסטוינד ושוקרני שעברו לקרית שמונה, שבתאי, דג'אני, ורד, סליחי וסטיבן כהן. במקומם חזרו לקבוצה מספר שחקני בית: חנן ממן, יוסי דורה, אמיר אבו-ניל ועלי חטיב. גם עאהד עזאם חזר אבל נפצע לפני תחילת העונה והושבת לתקופה ארוכה. אליהם הצטרפו תומר סוויסה, אנס דאבור, מיקי יאזו והפורטוגלי ברונו פיניירו. לאחר תחילת העונה הצטרפו גם אדריאן רוצ'ט ודור מלול. השוער הצ'כי קובאר שאיכזב במשחקי גביע הטוטו בפתיחת העונה איבד במחזורים הראשונים את אפודת השוער הראשון לטובת ניב אנטמן הצעיר, אבל חזר לשער לאחר שגם אנטמן לא הצטיין. בפתיחת העונה הפועל חיפה השיגה אחוזי הצלחה לא רעים בחוץ אבל הפסידה בארבעת משחקי הבית הראשונים בסמי עופר. בנין התקשה לייצב את ההגנה וניסה לא פחות משמונה שחקנים שונים בחולייה האחורית. לאחר שמונה מחזורים הקבוצה מצאה את עצמה מתחת לקו אדום עם 8 נקודות שכולן הושגו בחוץ. בעקבות כך, מעמדו של בנין התערער ויואב כץ כבר החל בשיחות עם ניר קלינגר על תפקיד המנהל המקצועי. בנין הצליח לבסוף להשיג נקודות הראשונות בסמי עופר במחזור התשיעי עם ניצחון 0:2 על סכנין משערים של סוויסה וקיאנסקס. לאחר ניצחון הבית הראשון הגיע הפסד החוץ הראשון. הפועל חיפה הצליחה להתגונן במשך 80 דקות באיצטדיון טרנר מול מוליכת הטבלה הפועל באר-שבע. אבל אז הצליח ארבייטמן להכניע את קובאר עם מספרת מרהיבה לחיבורים שקבעה את תוצאת המשחק, 1:0 למקומיים. במחזור ה-11 הפועל חיפה הפסידה 3:0 לאלופה מכבי ת"א וירדה שוב מתחת לקו האדום, כשבמאזנה 11 נקודות בלבד. מעמדו של בנין התערער שוב אבל כץ נתן לו הזדמנות נוספת. במחזור ה-13 הפועל אירחה את הדרבי החיפני ועלתה ליתרון מוקדם של 0:2 משני שערים של סוויסה, אבל נותרה בעשרה שחקנים לאחר הרחקתו של רואש. מכבי הצליחה להשוות לפני סיום המחצית והפועל המשיכה להתגונן עד הדקה ה-88. אבל בדקות הסיום, מכבי כבשה שני שערים נוספים והותירה את הפועל מתחת לקו האדום עם כ-30% הצלחה בסיום הסיבוב הראשון. בסיום המשחק ארעה תקרית בין גבאי לבנין שהעלתה שוב את המתחים ביניהם על פני השטח והם היו קרובים לחילופי מהלומות. בעקבות כך החליט יואב כץ, בצעד חסר תקדים להשעות את שניהם.

במשחק הבא עמד על הקוים עוזר המאמן, מאיר בן-מרגי שהצליח לעלות עם הקבוצה מעל הקו האדום לאחר ניצחון 1:3 על עכו. לאחר מספר ימים, כץ הודיע שבן-מרגי יאמן עד סוף העונה ובכך סיים למעשה את תפקידו של בנין, שפוטר באופן רשמי רק כשבועיים אחרי אותה תקרית. בן-מרגי הסיט את סרדל לקישור האחורי והחזיר לשער את אנטמן במקום קובאר שנפצע ומאוחר יותר שוחרר מהקבוצה. בהדרכתו של בן-מרגי הקבוצה צברה 8 משחקים ללא הפסד, שישה מתוכם בליגה, אבל לא הצליחה להתרחק מהתחתית. לאחר הפסד בליגה לבני יהודה, הקבוצה הודחה מהגביע לאחר הפסד 1:0 למכבי בדרבי שנערך בשלב שמינית הגמר. בחלון ההעברות הצטרפו לקבוצה הקשר הבלארוסי דמיטרי באגה והשוער הקרואטי מריאן אנטולוביץ', ולעומתם עזבו עלי חטיב ואנס דאבור שחזרו לאחי נצרת. ברגע האחרון הצליחה הפועל חיפה גם להעביר לשורותיה את שלומי ארבייטמן מהפועל ב"ש. אבל למרות שהקבוצה התחזקה והציגה יכולת משופרת, היא התקשתה לנצח. במחזור ה-23 הפועל חיפה ירדה מתחת לקו האדום לאחר סדרה של חמישה משחקי ליגה ללא נצחון. מיד לאחר מכן מונה אלי כהן למאמן ובן-מרגי חזר לעמדת העוזר. לראשונה בהיסטוריה של הפועל חיפה מונו שלושה מאמנים רשמיים בעונה אחת. אלי כהן לא הצליח להביא את השינוי ובינתיים הקפטן רואש נפצע וסיים את העונה. הדרבי השני בליגה סיים את העונה הסדירה. הפעם מכבי הובילה 2:0 והפועל השוותה במחצית השניה משערים של כיוואן ועצמי של טוואטחה, אבל פישלר החזיר למכבי בשער עצמי משלו והירוקים חגגו עוד ניצחון בדרבי. בתוך הפלייאוף התחתון הפועל חיפה נותרה עמוק מתחת לקו האדום. לאחר 10 משחקים ללא נצחון הקבוצה הצליחה לנצח את עכו בפעם השלישית העונה ולהשאיר לעצמה סיכוי להנצל מירידה. לאלה שחזר לאחר שנעדר בגלל ניתוח כבש צמד ומקסים פלקושצ'נקו הצעיר הוסיף שער בהופעת בכורה מרשימה בדרך לניצחון 2:3. במחזור ה-30 הפועל חיפה ניצחה גם את נועלת הטבלה נתניה בפעם השלישית העונה ועלתה מעל הקו האדום. במחזור האחרון הפועל חיפה היתה צריכה ניצחון ביתי מול בני יהודה כדי להבטיח את ההשארות. בדומה לעונה הקודמת, הקבוצה לא הצליחה לנצח וסיימה בתיקו 1:1, אבל נשארה בליגה בזכות הפרש שערים עדיף על עכו שסיימה גם היא באותה תוצאה מול קרית שמונה. הפועל חיפה רשמה בכל העונה שפל של 7 נצחונות שהושגו מול 3 קבוצות בלבד.

הפועל רובי שפירא

קבוצת האוהדים הפועל "רובי שפירא" חיפה שעלתה לליגה ב' עשתה היסטוריה כשפגשה לראשונה בגביע קבוצת אוהדים אחרת, מכבי "קביליו" יפו מליגה א'. למשחק שנערך בנשר הגיעו כ-2000 צופים רובם אדומים, שהפגינו תצוגת עידוד מרשימה אבל התאכזבו לראות את הפועל רובי מודחת מהגביע לאחר הפסד 1:0. בכך נמנע דרבי היסטורי, שכן יפו הוגרלה בסיבוב הבא מול לא אחרת מאשר הפועל חיפה. בליגה, הפועל רובי הובילה את הטבלה בביטחה ובמחזור ה-27 אירחה את השניה הפועל אום-אל-פאחם למשחק שבו תיקו היה מספיק כדי להבטיח את העליה. למשחק שנערך לראשונה בסמי עופר הגיעו כ-3,000 צופים אדומים ששוב התאכזבו לראות את הפועל רובי מפסידה ונאלצו לחכות שבוע נוסף כדי לחגוג את העליה לליגה א'.