מקום בליגה: 8, ליגת העל (1)
גביע: רבע גמר גביע המדינה, חצי גמר גביע הטוטו
מאמן: אלי כהן \ דני גולן
מנהל מקצועי: ניר קלינגר
שחקנים: שוערים: פיט פלטהאוזן, רובי לבקוביץ'
הגנה: ניסו קפילוטו, ברונו פיניירו, דור מלול, חיים מגרלשווילי, שמואל שיימן, אושרי רואש, אופק פישלר, מיקי יאזו
קישור: חנן ממן, מקסים פלקושצ'נקו, לירן סרדל, אדילסון בהייה, ז'וליו סזאר, דור פרץ, פיליפ יאזביץ', הישאם כיוואן
התקפה: מהראן לאלה (ק), שלומי ארבייטמן (ק), עדן בן-בסט, עידן גולן
כובשים:
  1. לאלה 9
  2. ממן 6
  3. ארבייטמן 5
  4. בהייה 5
  5. פלקושצ'נקו 4

הקיץ שלפני תחילת העונה לא עבר בשקט. יואב כץ הודיע על המשך עבודתו של אלי כהן אבל הרבה להתערב בהחלטות המקצועיות של קביעת סגל השחקנים. כץ מינה בהפתעה את יו"ר מכבי נתניה לשעבר, דורון אוסידון לנציגו בהנהלה. צעד זה הגביר את המתיחות מול המנכ"ל אפרים גבאי שנדחק הצידה וסיים את תפקידו. גם בנושא האיצטדיון הביתי היו שוב דיבורים על מעבר לעכו, אבל הוחלט בסוף להשאר עונה נוספת בסמי עופר. את הקבוצה עזבו אנטמן, קיאנסקס, רוצ'ט, סוויסה, באגה, אנטולביץ', אלבז וקוראץ' שנפצע לפני פתיחת העונה. במקומם הצטרפו הבלם נסים (ניסו) קפילוטו. השוער ההולנדי פיט פלטהאוזן, הקשר הקרואטי פיליפ יאזביץ' והברזילאים אדילסון בהייה וז'וליו סזאר. הפועל חיפה לא שמרה על יציבות בפתיחת העונה, אבל במחזור החמישי השיגה את אחד מהנצחונות הגדולים שלה בשנים האחרונות כשהביסה את בית"ר ירושלים. אדילסון בהייה המם את הבית"רים עם שני שערים בפתיחת המשחק, יאזביץ' וארבייטמן קבעו את התוצאה 0:4 בדקות האחרונות. בעקבות הנצחון הפועל חיפה עלתה למקום הרביעי. אבל לאחר מכן הקבוצה ספגה שלושה הפסדים רצופים והתרחקה מהצמרת. בינתיים נמשכה המתיחות בצוות הניהולי כשאוסידון התעמת עם אלי כהן ועם הסמנכ"ל רון פלדהיים. כץ נתן גיבוי לאוסידון ומינה אותו לסגן נשיא. בצד המקצועי, יוסי דורה הותיק נפצע וסיים את העונה. הפועל חיפה הצליחה לעצור את המפולת דווקא בדרבי במחזור התשיעי שהסתיים ב-0:0, התיקו הראשון של הקבוצה העונה. אבל במחזור הבא, הקבוצה ספגה תבוסה 5:1 מהאלופה, הפועל באר-שבע וירדה למקום ה-11. במחזור ה-11, הפועל חיפה ניצחה את מכבי פתח-תקוה 1:2 לאחר סדרה של חמישה משחקים ללא נצחון. לאחר המשחק, אושרי רואש שלא שותף התעמת עם אלי כהן. כהן רצה לשחרר את רואש מהקבוצה אבל כץ התנגד. לאחר הפסד נוסף לקרית שמונה, כץ פיטר את אלי כהן. במשחק הבא מול מכבי ת"א עמד על הקווים עוזר המאמן מאיר בן-מרגי. הפועל חיפה חזרה מפיגור 2:0 אבל הפסידה 2:4 בסיום. זה היה ההפסד השישי בשמונת המשחקים האחרונים של הסיבוב הראשון, אותו סיימה הקבוצה במקום ה-11, במרחק 2 נקודות בלבד מהקו האדום. בסיבוב הראשון הקבוצה הרבתה לכבוש אבל גם לספוג, ובמשחקיה שרובם הסתיימו בהכרעה (למעט תיקו אחד), הובקעו בממוצע למעלה מ-3 שערים למשחק.

לאחר מכן מונה צוות מקצועי חדש שכלל את ניר קלינגר כמנהל מקצועי ודני גולן (אביו של עידן גולן) כמאמן. גם בצוות הניהולי נמשכו הזעזועים כשכץ פיטר את הסמנכ"ל פלדהיים והחזיר במקומו את אורן שטרלינג. במשחקם הראשון של קלינגר וגולן הפועל חיפה הפסידה לבאר-שבע בחצי גמר גביע הטוטו. אבל הקבוצה פתחה את סיבוב השני בליגה בצורה מוצלחת יותר ועלתה למקום השמיני. בגביע נרשם הישג אישי לחנן ממן שכבש 4 שערים תוך 11 דקות בניצחון 1:6 על כפר קאסם מליגה א'. בחלון ההעברות חזר לקבוצה עדן בן-בסט והצטרפו שמואל שיימן ודור פרץ, כשהמטרה המוצהרת היא להגיע לפלייאוף העליון. לעומתם, שוחררו יאזביץ' ויאזו. למרות החיזוק, הקבוצה הפסידה במחזור ה-21 בבית לבני סכנין והתרחקה 7 נקודות מהמקום השישי המוליך לפלייאוף העליון. במחזור הבא, הפועל התייצבה לדרבי עם הרבה חששות, אבל בסיום המשחק חיפה נצבעה באדום. לאלה כבש צמד וארבייטמן קבע את תוצאת הסיום המדהימה 0:3, בניצחון הגבוה ביותר בדרבי מאז 2001 והראשון באצטדיון סמי עופר. לאלה זכה לכבוש את השער ה-100 של הפועל במשחקי הדרבי בליגה מאז קום המדינה. אבל הקבוצה לא הצליחה למנף את ההישג וסיימה את הסיבוב השני עם שלושה הפסדים רצופים שהותירו אותה במקום השמיני. אכזבה נוספת נרשמה בגביע כשהפועל חיפה הודחה בשלב רבע הגמר על-ידי הפועל רמת-גן מליגת המשנה. בפתיחת משחקי הפלייאוף התחתון הקבוצה הפסידה בפעם החמישית ברציפות. הפעם זה היה משפיל במיוחד כשהפועל חיפה הובסה בבית 4:1 על-ידי אשקלון החלשה. לאחר המשחק יואב כץ דרש שקלינגר ירד לקווים ובעקבות כך דני גולן החליט להתפטר. במשחקו הראשון כמאמן, קלינגר השיג נצחון חשוב 0:2 על קרית שמונה בחוץ. לאחר תיקו 3:3 מול הפועל ת"א ותיקו נוסף, הקבוצה הבטיחה את ההשארות במחזור ה-31 עם ניצחון חוץ נוסף, 0:2 על רעננה.

קבוצת האוהדים הפועל רובי שפירא שעלתה לליגה א' התחזקה בשחקנים רבים על מנת לעלות לליגה הלאומית. הרכש הבולט ביותר היה שמעון הרוש, קפטן עונת האליפות של הנוער והמגן השמאלי לשעבר של הפועל חיפה. הפועל של האוהדים רצה בצמרת המחוז הצפוני במשך כל העונה אבל סיימה שניה לאחר הפועל חדרה. בהמשך הקבוצה הגיעה לגמר הפלייאוף של ליגה א' צפון שם הפסידה לעירוני טבריה.

לאחר שנים של הזנחה, קבוצת הנוער ירדה ליגה לראשונה בתולדותיה. גם שלומי שטיקר שחזר לאחר כ–12 שנה והחליף את המאמן רם בן מיכאל לקראת סיום העונה, לא הצליח לעצור את המפולת.