מקום בליגה: 4, ליגת העל (1)
גביע: גביע המדינה
מאמן: ניר קלינגר
שחקנים: שוערים: ארנסטס שטקוס, רן קדוש
הגנה: גבריאל תאמאש, ניסו קפילוטו, דור מלול, שמואל שיימן, חיים מגרלשוילי
קישור: רוסלן ברסקי, רסמוס סויסטד, חנן ממן (ק), מקסים פלקושצ'נקו, גילי ורמוט, גל אראל, לירן סרדל, ריסטו מיטרבסקי
התקפה: עדן בן-בסט (ק), אלון תורג'מן, ראדו גינסארי, יוסיפ איבנציץ', מאמון קשוע, עידן גולן
כובשים:
  1. בן-בסט 12
  2. תורג'מן 12
  3. פלקושצ'נקו 4
  4. אראל 4
  5. ממן 4

לאחר סיום העונה הקודמת, ניר קלינגר רצה לחזור לתפקיד המנהל המקצועי, אבל יואב כץ התעקש על כך שהוא ימשיך לאמן את הקבוצה. אורן שטרלינג מונה למנכ"ל במקומו של אפרים גבאי שפוטר באופן סופי. לפני פתיחת העונה ההתאחדות הודיעה שבבדיקה שנעשתה לאחר המשחק נגד כפ"ס בסיום העונה הקודמת נמצאו חומרים אסורים בדמו של מהראן לאלה. לאלה בן ה-35, קפטן הקבוצה ומלך השערים שלה, הועמד לדין וספג עונש קשה כשהושעה לשנתיים מכל פעילות. הפועל חיפה נפרדה גם מהבלם הותיק אושרי רואש ששוחרר לאחר 10 עונות בקבוצה הבוגרת. כל הזרים ששיחקו בעונה הקודמת עזבו ובמקומם הגיעו השוער הליטאי ארנסטס שטקוס, הבלם הרומני גבריאל תאמאש, המגן השבדי רסמוס סויסטד והחלוץ המולדבי ראדו גינסארי. בגזרת הישראלים עזבו פרץ וארבייטמן ובמקומם הצטרפו רוסלן ברסקי, אלון תורג'מן, מאמון קשוע וגל אראל שחזר הביתה. לאחר מחנה אימונים מוצלח בקייב הציפיות עלו, אבל במשחקי גביע הטוטו שנערכו בתחילת העונה הפועל חיפה הציגה יכולה חלשה וסיימה את דרכה במפעל לאחר תבוסה 4:1 בדרבי. בליגה הקבוצה נראתה הרבה יותר טוב ופתחה את העונה עם שלושה נצחונות רצופים. במחזור הרביעי הפועל חיפה הגיעה לאיצטדיון טדי למפגש מול המוליכה בית"ר ירושלים שגם היא הגיעה למשחק עם מאזן מושלם. זה נגמר ב-3:3 דרמטי עם שלושער של בן-בסט שהשווה בדקה האחרונה. לאחר תיקו מול האלופה באר-שבע, הקבוצה המשיכה את פתיחת העונה הנהדרת ועלתה למקום הראשון במחזור השישי עם נצחון על קרית שמונה. במחזור הבא הפועל חיפה המשיכה להרשים ביכולת מצויינת כשהביסה 0:4 את עכו עם שלושער של תורג'מן. הקבוצה שמרה על הפסגה עם ארבעה נצחונות רצופים ללא ספיגת שער. לאחר המחזור ה-9 הפועל חיפה דורגה ראשונה עם 7 נצחונות ושתי תוצאות תיקו (85% הצלחה) בפתיחת העונה הכי טובה מאז עונת האליפות. בעקבות ההצלחה הקהל החל לחזור למגרשים ולדחוף את הקבוצה. הפועל חיפה שלראשונה בעידן כץ נשמה אויר פסגות, גם עברה להתאמן במתחם החדש בבית נגלר והאוירה בקבוצה היתה נהדרת. במחזור ה-10 הקבוצה ספגה הפסד ראשון, 2:0 לנתניה אבל עדיין שמרה על המקום הראשון. במחזור ה-12 הפועל הגיעה לדרבי כפייבוריטית, לראשונה מאז עונת האליפות. לאדומים שהוליכו את הטבלה היה יתרון של 9 נקודות על הירוקים במקום השביעי. 23,500 צופים בסמי עופר ראו את גינסארי כובש את שער הבכורה שלו בדקה ה-12 וקובע 0:1 להפועל, יתרון שנשמר עד לסיום, למרות לחץ של מכבי. במחזור הבא הקבוצה אבדה את המקום הראשון לאחר תיקו 1:1 באשדוד. בכל זאת הפועל חיפה סיימה סיבוב ראשון מצויין עם מאזן מרשים של 8 נצחונות, 4 תוצאות תיקו והפסד בודד (72% הצלחה). ההגנה בהנהגתו של הבלם הרומני תאמאש נהנתה מיכולת נהדרת של השוער הליטאי שטקוס וספגה את מספר השערים הנמוך בליגה, 11 בלבד.

הקבוצה שמרה על מקומה בצמרת הגבוהה גם בסיבוב השני, למרות ירידה באחוזי ההצלחה. בחלון ההעברות הצטרפו שני זרים נוספים: הבלם המקדוני ריסטו מיטרבסקי והחלוץ הקרואטי יוסיפ איבנצ'יץ'. לעומתם הושאלו שחקני הבית שלא קיבלו דקות משחק: אופק פישלר והישאם כיוואן ששיחק 12 עונות בקבוצה הבוגרת. במחזור ה-17 הפועל חיפה ירדה למקום השלישי לאחר הפסד ביתי 2:0 לבית"ר ירושלים. במחזור הבא בן-בסט הגיע ל-50 שערים במדי הפועל חיפה עם אחד השערים המהירים בהיסטוריה של הכדורגל הישראלי. השער נכבש 7 שניות בלבד מפתיחת המשחק מול הפועל ב"ש באצטדיון טרנר, אבל האלופה הצליחה להשוות והורידה את הפועל חיפה למקום הרביעי. לאחר הפסד ביתי לקרית שמונה במחזור הבא, הקבוצה התרחקה קצת מהצמרת הגבוהה. בינתיים, כוכב הקבוצה חנן ממן שחוזהו היה אמור להסתיים בסוף העונה סיכם בבאר שבע. הצוות המקצועי הבין שהראש של הקפטן כבר לא בחיפה והוחלט לשחרר אותו באופן מיידי. במקומו הוחתם גילי ורמוט בן ה-32 ששוחרר ממכבי חיפה וחזר הביתה לאחר 12.5 שנים. במחזור ה-21 הקבוצה ניצחה 0:1 את סכנין שהודרכה על-ידי טל בנין. הניצחון הזה הבטיח להפועל חיפה מקום בפלייאוף העליון לראשונה מאז עונת 2000/01 ובפעם הראשונה בתקופת יואב כץ. הפועל הגיעה ל-44 נקודות, בדיוק כפול מהיריבה העירונית שהשתרכה בתחתית. כעבור 3 ימים שתי הקבוצות נפגשו בדרבי שנערך ברבע גמר גביע המדינה. למרות הפער הגדול בין הקבוצות בליגה, מכבי הממה את הפועל בפתיחת המשחק, עלתה ליתרון 2:0 כבר בדקה ה-15 והחמיצה עוד מספר הזדמנויות להגדיל את היתרון. אבל הגברים באדום הראו הרבה אופי כשנראו אחרת לגמרי במחצית השניה והצליחו להשוות משערים של תורג'מן ובעיטה חופשית אדירה של תאמאש. בינתיים הפועל ב״ש המשיכה לנצל את ההתמהמהות של כץ בחידוש החוזים של השחקנים וסיכמה גם עם שיימן לעונה הבאה. בעקבות כך הוא הודח מההרכב למשחק אחד. במחזור ה-24 הפועל חיפה ספגה את הפסדה הגבוה באותה עונה 4:0 למכבי ת״א. אבל הקבוצה התאוששה בגביע כשהדיחה את מכבי חיפה עם 1:1 במשחק הגומלין בשלב רבע הגמר (3:3 בסיכום שני המשחקים - הפועל עלתה בזכות שערי חוץ). כעבור ארבעה ימים הובהר למעלה מכל ספק שחיפה אדומה כשהפועל השפילה את מכבי 0:3 בדרבי השני בליגה. זה היה נצחון הליגה השני של הפועל בדרבי העונה והשלישי ברציפות כולל העונה הקודמת, לראשונה מאז שנות ה-50 של המאה הקודמת! בנוסף, מכבי לא כבשה שער וכמובן לא ניצחה בארבעת משחקי הדרבי האחרונים בליגה. הפועל חיפה סיימה את העונה הסדירה במקום הרביעי כשהיא מרוחקת 5 נקודות מהמקום הראשון.

הקבוצה פתחה את הפלייאוף העליון בסערה כשהיא גומלת למכבי ת"א על התבוסה מלפני שלושה שבועות. במשחק שנערך בנתניה, הפועל חיפה ירדה למחצית בפיגור 1:0 אבל פלקושצ'נקו השווה במחצית השניה ומגרלשוילי השלים מהפך ענק עם שער ניצחון דרמטי בדקה ה-93. העונה החלומית נמשכה גם בגביע. הפועל חיפה הגיעה למשחק חצי הגמר שנערך בסמי עופר כשהיא פייבוריטית ברורה מול הפועל רעננה. אבל דווקא רעננה היתה טובה יותר והמשחק נגמר ב-0:0 לאחר 120 דקות. בדו-קרב הפנדלים שטקוס הביא את הקבוצה לגמר עם 3 עצירות. לאחר הדרמה בגביע היתה גם דרמה בליגה. הפועל חיפה היתה קרובה להנחיל להפועל ב״ש הפסד בכורה באיצטדיון טרנר כשהובילה 0:2 עד הדקה ה-79. הגיבור הטרגי של המשחק היה עדן בן-בסט שכבש את השער השני בפנדל אבל לאחר שב״ש צימקה את התוצאה הוא כבש שער עצמי אכזרי בדקה האחרונה של תוספת הזמן. במחזור ה-32 בן-בסט היה אחראי על דרמה נוספת במשחק מול מכבי ת״א. בדקה ה-81 מכבי עלתה ליתרון 2:0 והמשחק נראה גמור אבל האדומים שוב הראו אופי כשעדן כבש פעמיים בחמש הדקות האחרונות והשווה את התוצאה. לאחר 5 משחקים ללא ניצחון הפועל חיפה יצאה סופית מהמירוץ לאליפות אבל התקרבה לאירופה עם ניצחון 1:2 על בני יהודה.

לאחר מכן, הגיע הרגע הגדול של הפועל חיפה כשהקבוצה התייצבה באיצטדיון טדי לגמר גביע המדינה מול בית״ר ירושלים לעיני 29 אלף צופים. למרות יתרון הביתיות של בית״ר הפועל עלתה לראשונה ליתרון לאחר בעיטה יעף אדירה של פלקושצ׳נקו ממרחק של כ-25 מטרים. אבל הבית״רים השוו כעבור דקה ל-1:1, תוצאה שנשמרה על לתום 90 הדקות והמשחק נכנס להארכה. בדקה ה-105 שיימן ירה כדור לחיבורים והחזיר את היתרון להפועל. תורג׳מן חתם את הניצחון עם שער בדקה האחרונה שקבע 1:3 ונתן את האות לחגיגות של אלפי אוהדים אדומים ביציעים. הקפטן, עדן בן-בסט הניף את גביע המדינה הראשון לאחר 44 שנים והרביעי בסה״כ בתולדות המועדון.

הפועל רובי שפירא

קבוצת האוהדים נפרדה משמעון הרוש ושחקני מפתח נוספים אבל צירפה רכש לא פחות מרשים. אל הקבוצה הצטרפו עאהד עזאם, שחקן הבית של הפועל חיפה ששיחק בליגת העל עד שנפצע לפני כשנתיים ואלון בוזורגי שגם הוא וגם אביו יצחק לבשו את המדים של הקבוצה הבכירה. בגביע נערך דרבי קבוצות אוהדים כשרובי שפירא אירחה את קטמון מצמרת הליגה הלאומית. המשחק שהיה שקול נכנס להארכה ובוזורגי השווה בדקה ה-120 ל-2:2. קטמון עלו לסיבוב הבא לאחר בעיטות הכרעה מהנקודה הלבנה. בליגה, הקבוצה רצה בצמרת והוליכה את הטבלה במשך רוב הסיבוב הראשון. אבל הסיבוב השני היה הרבה פחות מוצלח ולאחר כמה הפסדים הפועל רובי ירדה למקום הרביעי במחזור ה-22. מיד לאחר מכן מונה פטריסיו סייג כמאמן במקום עודד קוטר אבל הקבוצה נשארה באותו המקום עד לסיום העונה הסדירה והודחה בסיבוב הראשון של הפלייאוף.

נוער

לאחר ירידתה של קבוצת הנוער לליגה הלאומית, הצרות נמשכו. איש העסקים מיקי קופל שתמך כלכלית במחלקת הנוער התפטר לאחר שקבוצות המחלקה ספגו הפסדים טכניים בגלל שההתאחדות סגרה את המגרש בקריית חיים. קופל נשאר בסופו של דבר, אבל קבוצת הנוער סיימה את הליגה במקום השביעי.