מקום בליגה: 11, ליגת העל (1)
גביע: חצי גמר גביע הטוטו
מאמן: ניר קלינגר \ שרון מימר \ חיים סילבס
שחקנים: שוערים: ארנסטס שטקוס, רן קדוש
הגנה: דור מלול (ק), גבריאל תאמאש, ניסו קפילוטו, שון גולדברג, ריסטו מיטרבסקי, גיא משפתי, חן דילמוני, לירן סרדל
קישור: גילי ורמוט (ק), רסמוס סויסטד, ראדו גינסארי, נס זמיר, גל אראל, מתן חוזז, מקסים פלקושצ'נקו, גיא חדידה, שלומי אזולאי
התקפה: בן אז׳ובל, אלי אלבז, ת'נאסיס פאפאזוגלו, עידן שמש
כובשים:
  1. זמיר 6
  2. גינסארי 5
  3. אז׳ובל 5
  4. חוזז 5
  5. אראל 5

בעקבות ההצלחה בעונה הקודמת, ניר קלינגר סומן כאחד מהמועמדים המובילים לאימון הנבחרת ובשל כך התעכב חידוש החוזה שלו בהפועל חיפה. גם השחקנים הבכירים של הקבוצה זכו להתעניינות מצידן של קבוצות אחרות ובעיקר האלופה הפועל באר שבע שהציעה חוזים גבוהים וארוכי טווח. יואב כץ התקשה להתחרות בהצעות האלה וחלק מהשחקנים החליטו לעזוב. ראשוני העוזבים היו מלך השערים אלון תורג׳מן שחתם באוסטריה וינה ושמואל שיימן שהצטרף לחנן ממן בהפועל ב״ש ועבר בהמשך לבית״ר. כץ ניסה למכור לבאר שבע גם את השוער המצטיין שטקוס בניגוד לדעתו של קלינגר אבל העיסקה התפוצצה ברגע האחרון. בינתיים הקבוצה יצאה למחנה אימונים בהולנד ואז הודלפה לתקשורת ״פרשת המסרונים״. זאת היתה התכתבות פנימית בין שחקני הקבוצה בה הם צוחקים על הבקשה של מנהל הקבוצה שיביאו מהבית כפכפים מאחר וחלק מהציוד עדיין לא הגיע. כץ נעלב באופן אישי מהתכתובת הנ״ל למרות שההלצות לא התייחסו אליו ישירות או למישהו מבעלי התפקידים בקבוצה. כץ שהתקשה להפגין חוש הומור, התייחס לדברים בחומרה רבה ואף איים לעזוב את הקבוצה. למעשה הוא ציפה להתנצלות של השחקנים המעורבים ובראשם הקפטן, עדן בן-בסט. בינתיים כץ השעה את המגעים על הארכת החוזה של בן-בסט, אבל הקפטן לא חיכה לו וחתם גם הוא בבאר שבע. זאת היתה מכה מקצועית ומורלית לקבוצה שאיבדה תוך זמן קצר את שני הקפטנים שלה ושני החלוצים המובילים שכבשו ביחד חצי מכמות השערים בעונה הקודמת. השחקנים שהגיעו במקומם לא נראו כמי שיכולים למלא את החלל שנוצר, בעיקר בחלק הקדמי. שחקני הבית אלי אלבז ורועי שוקרני חזרו לקבוצה. אליהם הצטרפו חן דילמוני, שון גולדברג, בן אז׳ובל, אלמוג בוזגלו והחלוץ היווני ת'נאסיס פאפאזוגלו. בנוסף הגיעו מספר שחקנים מהליגה הלאומית: נס זמיר, גיא חדידה וגיא משפתי. גם בצד הניהולי לא היתה יציבות כשסגן הנשיא דורון אוסידון עזב את הקבוצה לאחר שנתיים שבהן היה מאוד דומיננטי. במקומו של אוסידון מונה אמיר הברפלד, איש עסקים אשר ניהל בקיץ מו״מ לגבי רכישת 50% מהבעלות על המועדון. הברפלד עמד בראש קבוצה שכללה גם את נסים ביליה ואבי סטרלינג - כולם אוהדי הפועל חיפה, אבל המו״מ עם כץ לא צלח.

לפני תחילת הליגה, הפועל חיפה חזרה לאירופה לאחר העדרות של 17 שנים (19 לא כולל האינטרטוטו). בסיבוב השני של מוקדמות הליגה האירופית הקבוצה עברה בקושי את FH האיסלנדית. בסיבוב הבא הפועל חיפה קיבלה הגרלה קשה במיוחד בדמותה של אטאלנטה האיטלקית. כצפוי, זה נגמר בהפסד כפול והדחה מאירופה. אלמוג בוזגלו שכבש שער במשחק הראשון נפצע בשני וסיים את העונה. משחק אלוף האלופים נקבע 48 שעות בלבד לאחר המשחק הראשון של הפועל חיפה באירופה. לאחר שהנסיונות לדחות את המשחק לא צלחו, ניר קלינגר החליט לשחק עם הרכב משני. מנגד, האלופה התייצבה עם הרכבה החזק כולל 3 השחקנים שהצטרפו מחיפה. למרבה ההפתעה המשחק היה שקול והסתיים ב-1:1. השחקנים הוכיחו אופי, ניצחו בדו-קרב הפנדלים והפועל חיפה זכתה לראשונה בתולדותיה בתואר אלוף האלופים. בזכות הנצחון הזה הקבוצה גם העפילה לחצי גמר גביע הטוטו, שם הפסידה למכבי חיפה בקרב פנדלים, לאחר 1:1 בתום 90 דקות.

למרות החשש מהמחסור בחלוצים, הקבוצה פתחה את הליגה בסערה עם נצחון מוחץ 0:5 על מכבי נתניה. המצטיין במשחק היה נס זמיר עם צמד שערים ושני בישולים. זה היה הנצחון הגבוה ביותר אי פעם של הפועל חיפה במחזור הראשון של העונה והפעם החמישית מאז קום המדינה שהקבוצה מביסה את נתניה בתוצאה זו. התוצאה הזאת גם נכנסה להיסטוריה כנצחון הגבוה ביותר של הפועל חיפה באיצטדיון סמי עופר מאז הקמתו. אבל מהר מאוד התברר שההצלחה במחזור הראשון היתה חד-פעמית והקבוצה התקשתה לשחזר את היכולת מהעונה שעברה. בששת המחזורים הבאים הפועל חיפה לא ניצחה וכבשה 4 שערים בלבד. בינתיים, בית״ר ירושלים שגם היא פתחה את העונה בצורה חלשה, הציעה לניר קלינגר להחליף את גיא לוזון שפוטר. קלינגר שהיה תחת חוזה בחיפה, הודיע שהוא ״לוקח אחריות על המצב של הקבוצה״ והתפטר. כצפוי הוא חתם כעבור כמה ימים בבית״ר. בינתיים מילא את מקומו מאיר בן מרגי, אבל גם הוא לא הצליח לעצור את המפולת, כשהפועל חיפה הפסידה 3:1 למכבי ת״א וירדה מתחת לקו האדום.

לאחר מכן כץ מינה את שרון מימר כמאמן. מימר הצליח להשיג נצחון ראשון לאחר 7 מחזורים כשהקבוצה גברה על אשדוד בחוץ 0:3. לדרבי ה-100 שנערך בליגה מאז קום המדינה, מכבי הגיעה עם תקוות גדולות לאחר מינויו של אלי גוטמן למאמן הקבוצה. איצטדיון סמי עופר היה מלא ב-30 אלף צופים, כ-90% מהם ירוקים. אבל למרות העונה הפחות מוצלחת, האדומים הוכיחו שהם עדיין הקבוצה הבכירה בעיר. אז׳ובל וורמוט העלו את הפועל ליתרון מהיר 0:2 כבר לאחר 20 דקות. במחצית השניה ורמוט כבש שער נוסף ושלח את האוהדים הירוקים הביתה. לאחר מכן תמאש צימק בשער עצמי מוזר אבל זה לא שינה את העובדה שהפועל מנצחת את הדרבי הרביעי ברציפות בליגה, לראשונה מאז שנות ה-50. כעבור שלושה ימים הפועל חיפה פגשה את הפועל באר שבע במשחק שיזכר כאחד המשוגעים בליגת העל. באר שבע ניצלה את חסרונם של שני הבלמים הבכירים של חיפה, תאמאש וקפילוטו, ועלתה ליתרון מבטיח 4:2 לאחר 39 דקות. אבל חניכיו של מימר לא נשברו והשוו ל-4:4 מדהים במחצית השניה. היכולת ההתקפית המרשימה נמשכה גם במחזור הבא, עם נצחון 0:3 על רעננה שהעלה את הקבוצה למקום ה-6 בתום הסיבוב הראשון. במחזור הבא הפועל חיפה ניצחה את נתניה ורשמה את נצחון החוץ הרביעי ברציפות בליגה מאז מינויו של מימר. לעומת זאת, בסמי עופר הקבוצה התקשתה לנצח ובסיבוב ח׳ מחזיקת הגביע הודחה באופן מפתיע ע״י הפועל עכו מתחתית הליגה הלאומית. עם פתיחת חלון ההעברות השוער המצטיין שטקוס חתם בבית״ר ירושלים לעונה הבאה. אלי אלבז שלא הצליח להשתלב בקבוצה, חתם במכבי פ״ת. מנגד, הצטרף לקבוצה הקשר מתן חוזז שהגיע בהשאלה ממכבי ת״א. במחזור ה-18 הפועל חיפה הצליחה סוף סוף לנצח בבית לראשונה מאז המחזור הראשון, כשגברה על מכבי פ״ת 2:4, אבל זה היה גם נצחון הבית האחרון בעונה. במחזור הבא הקבוצה כבשה רביעיה נוספת כשניצחה את סכנין 0:4. מתן חוזז במשחקו השני בקבוצה כבש שלושער והוביל את הפועל חיפה לניצחון החוץ הגבוה ביותר מאז 1998. פלקושצ׳נקו שכבש את השער הרביעי באותו משחק, היה הבא שעזב את הקבוצה. מכבי חיפה ניצלה סעיף שחרור נמוך יחסית בחוזהו שנחתם רק לאחרונה ורכשה אותו תמורת 370 אלף יורו. במקומו של פלקושצ׳נקו הגיע שלומי אזולאי שעשה את הדרך ההפוכה. שחקנים נוספים שהצטרפו בחלון ההעברות היו החלוצים עידן שמש ודודו ביטון. לעומתם עזבו פאפאזוגלו ושוקרני. בינתיים הפועל חיפה צברה 11 משחקי ליגה רצופים ללא הפסד (הרצף הארוך ביותר מאז עונת 2000/01), אבל אז נעצרה. בשבעת המחזורים האחרונים של העונה הסדירה הקבוצה לא ניצחה וסיימה במקום ה-7, במרחק של נקודה אחת בלבד מהפלייאוף העליון. לאחר מכן הקבוצה ספגה מהלומה נוספת כשהבלם הרומני תאמאש נעצר על נהיגה בשכרות ובמהירות מופרזת. לאחר שבוע במעצר הוא שוחרר למעצר בית אבל לא הותר לו להגיע לאימונים ומשחקים כמעט עד סיום העונה.

המשבר נמשך גם בפלייאוף התחתון. במחזור ה-30 הפועל חיפה כבר ספרה 11 משחקי ליגה ללא נצחון ובארבעת המשחקים הראשונים של הפלייאוף גם לא כבשה. בעקבות כך, מימר שכבר מזמן איבד את תמיכת הקהל, החליט להתפטר. במקומו מונה חיים סילבס כשנותרו 3 מחזורים לסיום העונה. סילבס במשחקו הראשון על הקוים השיג סוף סוף נצחון, 1:2 על סכנין שהבטיח את ההשארות בליגה. זה היה הנצחון היחיד ב-14 המחזורים האחרונים ושני השערים היחידים שהקבוצה כבשה בפלייאוף התחתון. לאחר כשפעם נוספת כשלו הנסיונות להכניס למועדון קבוצת משקיעים, הודיע אמיר הברפלד שהוא מסיים את תפקידו כנציג הבעלים ומתפטר מהמועדון. גם איש העסקים צחי נקש, שהיה אמור לקחת על עצמו את ניהול מחלקת הנוער של המועדון, החליט שלא לקחת על עצמו את התפקיד.

הפועל רובי שפירא

לאור ההצלחה של הפועל חיפה בעונה הקודמת, אוהדים רבים חזרו ״הביתה״ והפועל רובי שפירא התקשתה לגייס בעלי מניות. בעקבות כך הצטרף איש העסקים מיקי קופל כנותן החסות הראשי וגם כמנהל מקצועי. הקבוצה שחררה את רוב השחקנים מהעונה הקודמת והצעירה את הסגל. למשבצת השחקן הותיק נכנס עידן וייצמן ששיחק בעבר בהפועל חיפה. למרות סיבוב ראשון טוב יחסית הקבוצה סיימה את העונה במקום ה-8 הרחק ממאבקי העליה לליגה הלאומית.

נוער

קבוצת הנוער בהדרכתו של שאול דה צ'וקרל סיימה במקום השני בליגה לאומית מחוז צפון אבל נכשלה במשחקי המבחן לעליה לליגת העל לאחד הפסד כפול להפועל קטמון.