מקום בליגה: 12, ליגה לאומית (1)
גביע: גביע המדינה
מאמן: אנדונוב דמיטרוב
שחקנים: שוער: ארנון רוקמן
הגנה: אורי ויינברג, ליאון קיוביק, שאלתיאל אוז'לבו, דוד גביסון, מישל בן-דוד
קישור: שמחה אורן, משה ששון, מנחם אורבך, איציק אשכנזי (ק), אלכס סוזביץ', יהושע פלגי, מרדכי פיקר
התקפה: רובי יאנג, יוסי מיכאליס, זיגי בלום, גדעון גולדברג, יצחק ווז'חה
כובשים:
  1. יאנג 6
  2. בלום 4
  3. ששון 3

דמיטר אנדונוב דמיטרוב שהיה שחקן מפורסם בבולגריה התמנה למאמן הקבוצה. דמיטרוב היה חסר ניסיון כמאמן ושם את הדגש בעיקר על הכושר הגופני. מלך השערים של הקבוצה, שלמה לוי שוחרר לפי בקשתו להפועל ר"ג ובמקומו הצטרף מנחם (מנק) אורבך. טנדלר וסאבו שהיו מעורבים במספר עבירות משמעת בעונה הקודמת, שוחררו ועברו לקרית חיים. דמיטרוב שילב בקבוצת הבוגרים מספר שחקנים מעלו מהנוער, ביניהם שאלתיאל אוז'לבו, יוסי מיכאליס, גדעון (גודי) גולדברג, מרדכי פיקר ובני בן-יעקב. בסיבוב הראשון של הגביע הפועל חיפה נחלצה ממבוכה גדולה כשהצליחה להשוות בדקה האחרונה מול מכבי חדרה מליגה ב' ולנצח 2:3 בהארכה. הקבוצה פתחה את הליגה בצורה בינונית אבל במחזור החמישי הפתיעה את האלופה והמוליכה, הפועל פ"ת, כשניצחה אותה 0:2. התנופה נמשכה במחזור השביעי עם נצחון 1:4 על הכח שהביא את הפועל חיפה למקום הרביעי. אבל הקבוצה לא שמרה על יציבות ובמחזור השמיני הפסידה 2:1 למכבי בדרבי. את הסיבוב הראשון הפועל חיפה סיימה במקום החמישי. בחלון ההעברות חזר לקבוצה אמיל סאבו מקרית חיים. אבל הוא סיים את דרכו בקבוצה לאחר שנטש את המשחק מול שמשון על דעת עצמו 10 דקות לסיום. הפועל חיפה פתחה את הסיבוב השני בצורה נוראית עם שישה הפסדים רצופים והדרדרה לתחתית. לעומת זאת, בגביע נרשמה הפתעה כשהפועל חיפה הביסה את בני יהודה בשמינית הגמר 0:4. בינתיים החלו שמועות על מכירת משחקים בליגה הלאומית והוקמה ועדה בראשות נשיא ההתאחדות, אריה סריג, כדי לחקור את החשדות. בהמשך הצליחה הפועל חיפה לעצור את רצף ההפסדים בליגה במחזור ה-17, כשניצחה את האחרונה בטבלה, מכבי פ"ת 0:2 עם צמד של זיגי בלום. לאחר המשחק אנשי פ"ת דרשו משחק חוזר בטענה שבלום ניסה לשחד שחקן של פ"ת והתלוננו שהשחקנים שלהם חשו ברע אחרי ששתו תה בהפסקה. ברבע גמר הגביע הפועל חיפה גברה 1:2 על בית"ר ירושלים מהליגה השניה. בליגה, הקבוצה נשארה באיזור המסוכן לאחר 3 תוצאות תיקו מאופסות בקרית אליעזר. במחזור ה-21 הפועל חיפה הפסידה 1:0 למכבי ת"א בקרב תחתית וירדה למקום ה-11. במחזור האחרון אירחה הקבוצה את מכבי יפו שכבר איבדה עניין בליגה. יפו לא התחשבה במצבה של הפועל חיפה וניצחה 2:1. הפועל חיפה סיימה את הליגה במקום האחרון שמוביל לליגה א', לאחר שצברה 5 נקודות בלבד בסיבוב השני. אבל זה לא היה סוף פסוק וההכרעה עברה לועדות שדנו בכשרות של כמה משחקי ליגה, כאשר במקביל נוצר נתק בין מרכז הפועל לגוש מכבי-בית"ר. בעקבות הסכסוך בין המרכזים, מכבי שעריים לא הופיעה למשחק חצי גמר הגביע נגד הפועל חיפה. לאחר התערבות שר החינוך, אבא אבן, המשבר נפתר ונקבע משחק חוזר בו ניצחה הפועל חיפה 0:3 משערים של אורן, מיכאליס וגולדברג, ועלתה לגמר. לפני המשחק היתה דרמה כשזיגי בלום דרש 15 כרטיסי כניסה למקורביו ובשל כך הודח מההרכב ברגע האחרון ובהמשך הורחק לשנה ע"י הנהלת הקבוצה.

גם מחזיקת הגביע מכבי חיפה העפילה לגמר ולראשונה בהיסטוריה נקבע דרבי חיפני בגמר הגביע שנערך בקרית אליעזר. העיר לבשה חג לכבוד המאורע ובשעה 16:00 עצרה את נשימתה ל-90 דקות מותחות שכללו בעיקר עצבים, נחישות ופציעות על המגרש. אוהדי מכבי קידמו את שחקני הפועל בקריאות "ליגה א'" אבל בדקה השלישית שירי "אל-אל הפועל" הרעידו את עיר הפועלים כאשר שמחה אורן הכניע את גרשוני. הירוקים, שעוד חלמו על גביע שני ברציפות, נעצרו על ידי הגנת הברזל של האדומים שהראו להם מהו משחק הקרבה לא שגרתי. שמחה אורן סיים את המשחק כשאת מצחו מעטרת תחבושת גדולה ונלקח לבית חולים מיד לאחר מכן. הפועל חיפה שמרה על התוצאה עד הסיום ורשמה תואר ראשון היסטורי למועדון. הקפטן אשכנזי קיבל את הגביע מידיו של ראש העיר, אבא חושי והניף אותו לקול תשואות האוהדים. השמחה היתה כפולה כשהתפרסמו באותו ערב מסקנות ועדת סריג, שביטלה את הניצחון של מכבי פ"ת על מכבי יפו. בעקבות כך מכבי פ"ת ירדה למקום האחרון והפועל חיפה נשארה בליגה.

Image Unavailable

הפועל חיפה מחזיקת הגביע 1963