מקום בליגה: 6, ליגה לאומית (1)
גביע: רבע גמר
מאמן: אובה קלימצ'בסקי
שחקנים: שוערים: יחיאל המאירי, אליהו בניש
הגנה: אבא גינדין, יוחנן וולך, אהרון כהן, מאיר אילוז, יהודה דוד, דב עצמון (ק)
קישור: איציק אנגלנדר, יצחק אינצ'י, שמעון צלקה, מרדכי פיקר, יוסי ליפשיץ, אלי לוונטל
התקפה: מתי שפירא, שמואל יעקובובסקי, גבי בליטי, גדעון גולדברג, יצחק רזון
כובשים:
  1. שפירא 7
  2. יעקובובסקי 7
  3. אילוז 7

לפני פתיחת העונה, מנהל הקבוצה צבי צימט רצה להביא את מאמן הנבחרת הפורש וידידו האישי עמנואל שפר. לאחר שהמשא ומתן הכספי עם שפר לא צלח, צימט רצה אותו כיועץ מקצועי. בתיווכו של שפר, התמנה למאמן אובה קלימצ'בסקי עם רקורד של ארבע שנים, 102 משחקים וחמישה שערים בבונדסליגה, ועוד עונה אחת כמאמן בליגה הגרמנית השנייה. שפר יצא עם הקבוצה למחנה האימונים בגרמניה אבל לאחר שהעליב כהרגלו מספר השחקנים, נפרד מהקבוצה. לעומתו, המאמן הגרמני התחבר לשחקנים במהירות, למרות קשיי השפה. קלימה הביא סגנון משחק חדש במערך 2-3-5 ושינה למספר שחקנים את התפקידים. השינוי המוצלח ביותר היה הסבתו של אבא גינדין מחלוץ בינוני שהיה על סף פרישה למגן תוקף נהדר. קלימצ'בסקי נתן הזדמנות לצעירים מאיר אילוז שהצטיין בתפקיד המגן השמאלי ובועט הפנדלים של הקבוצה, יוסי ליפשיץ שעלה מהנוער בעונה הקודמת ואלי לוונטל שחזר לקבוצה לאחר שנה שבה שיחק בקרית חיים. הוא גם גילה את אהרון כהן כבלם מצטיין. יהודה דוד שיחק כבלם שלישי או קשר אחורי ויצחק אינצ'י הוסט לקישור. יחיאל המאירי חזר לשער במקום יואל שהם שעבר לכפר-סבא. גם אלי דמתי וחיים דהאן עזבו את הקבוצה. הליגה נפתחה באיחור של 10 שבועות בעקבות חקירה של פרשיות שוחד והטיית משחקים בליגה הלאומית. יוחנן וולך היה מראשי המאבק שהוביל להקמת ועדת חקירה ממלכתית (ועדת עציוני). בשל עדויות שעלו בועדה אולץ צימט להתפטר ובמקומו מונה שוב יצחק בן-זאב. לאחר פתיחה מהוססת השיטה של קלימצ'בסקי התחילה לעבוד. במחזור השלישי הפועל חיפה רשמה נצחון ראשון, 0:2 על חדרה ובמחזור הבא הקבוצה הרשימה עם ניצחון 0:3 על הפועל ת"א שהוליכה את הטבלה. לאחר שני הפסדים הקבוצה השיגה נצחון חלק נוסף, 0:3 על הפועל פ"ת בחוץ. לאחר שלושה נצחונות רצופים הפועל חיפה עלתה למקום השלישי במחזור העשירי ובהמשך שמרה על מקומה בצמרת עם שישה משחקים ללא הפסד. הדרבי שנערך במחזור ה-15 הסתיים ב-1:1. במחזור הבא רשמה הקבוצה עוד נצחון מרשים בתוצאה 1:3 על המוליכה מכבי נתניה. במחזור ה-17, ניצחון נוסף על המוליכה החדשה והאלופה שבדרך מכבי ת"א בתוצאה 0:1 העלה את הפועל חיפה שוב למקום השלישי. התנופה נמשכה במחזור ה-19 כשהפועל חיפה הביסה את מכבי יפו 0:4 ועלתה למקום השני, שם נשארה עד המחזור ה-23. במחזור זה נערך דרבי בקרית חיים מול מכבי חיפה מהתחתית לעיני 14,000 צופים. למרות שער יתרון מוקדם של גינדין, הפועל הפסידה במפתיע 2:1 וירדה למקום הרביעי. הקבוצה התקשתה להתאושש מההפסד בדרבי והתרחקה מהפיסגה, אבל סיימה את העונה עם טעם מתוק כשהביסה 0:4 את בית"ר ת"א.

Image Unavailable

הפועל חיפה 1971