מקום בליגה: 7, ליגה לאומית (1)
גביע:
מאמן: אובה קלימצ'בסקי \ ג'וני הרדי
שחקנים: שוערים: יחיאל המאירי, אליהו בניש
הגנה: אבא גינדין, יוחנן וולך, יהודה דוד, אהרון כהן, מאיר אילוז, ליאון גרוס
קישור: איציק אנגלנדר (ק), יצחק אינצ'י, יוסי ליפשיץ, שמעון צלקה, אלי לוונטל, יעקב ניינודל
התקפה: גבי בליטי, בני אלון, דב בנדט, מתי שפירא, יצחק אייכנר
כובשים:
  1. בליטי 7
  2. אלון 5
  3. אנגלנדר 5

המאמן הגרמני קלימצ'בסקי המשיך לעונה נוספת. הותיקים גולדברג, עצמון ופיקר שאיבדו בעונה הקודמת את מקומם בהרכב, עזבו. במקומם הגיעו שחקנים אלמונים מליגות נמוכות כמו יצחק אייכנר מהפועל קרית חיים, דב בנדט מהפועל גבע כרמל מליגה ג' ובני אלון, שחקן אלמוני בן 22 שהגיע מהפועל אילת ושיחק טניס עד גיל 18. כבר בתחילת העונה צצו בעיות כשהמאירי היה "ברוגז" ובמקומו שיחק שוער המשנה בניש. בדרבי שנערך ברבע גמר הגביע של 1972 הפועל הפסידה 3:1 למכבי ולאחר מכן במחזור השלישי בליגה, הפועל שוב הפסידה בדרבי שנערך בקרית חיים, הפעם 2:1. בסיום המשחק הודיע קלימצ'בסקי שהוא יוצא לגרמניה כדי לבקר את אשתו שחלתה, אך הציב כתנאי לחזרתו את החלפתו של מנהל הקבוצה, יצחק בן-זאב. הסכסוך פרץ על רקע חלוקת התפקידים ומתן ההוראות לשחקנים. הנהלת הקבוצה הבינה שהוא לא מתכוון לחזור ומינתה את איציק אשכנזי כמחליף זמני. אבל השחקנים בראשות וולך ואנגלנדר דרשו שבן-זאב יתפטר כדי לאפשר את חזרתו של קלימצ'בסקי ובנוסף דרשו שהשכר של כל שחקן יקבע בכתב ואיימו לא להופיע למשחק הקרוב אם דרישותיהם לא יענו. ההנהלה דחתה את האולטימטום והשחקנים מימשו את איומם כשלא הופיעו למשחק דחוי נגד הכח ר"ג. הפועל חיפה ספגה הפסד טכני 2:0 וההנהלה הבטיחה לשחקנים שבן-זאב לא ישוב לתפקידו. השחקנים מיהרו לבשר לקלימצ'בסקי שהוא יכול לחזור ובינתיים העביר אנגלנדר את האימון. למשחק במחזור הרביעי מול בית"ר ירושלים בהדרכת עמנואל שפר, התייצבה הפועל חיפה ללא מאמן וללא מנהל. אנגלנדר ששימש כמנהל, מאמן וקפטן, הרכיב לראשונה העונה את בני אלון בחוד. בדקה השישית היה כבר 0:2 לחיפה משערים של גינדין ואלון אבל בית"ר השוותה ל-2:2. בדקה ה-55 בליטי נכנס כמחליף על דעת עצמו וכעבור 4 דקות קבע 2:3. מאותו רגע הפועל חיפה פתחה ב"בליץ" על שערו של סורינוב עם שלושה שערים נוספים של בני אלון ועוד שער של גינדין בדרך לניצחון 2:7 מדהים. קלימצ'בסקי התקשה להאמין ששחקן טניס לשעבר כבש ארבעה שערים ולמרות שההנהלה שלחה לו ולמשפתו כרטיסי טיסה הוא לא חזר בטענה שאשתו מסרבת להגיע לחיפה. כעבור שבועיים מונתה הנהלה חדשה וג'וני הרדי, שחקן העבר של מכבי חיפה מונה למאמן. לאחר הגעתו של הרדי הקבוצה התייצבה במרכז הטבלה. במחזור ה-15 הפועל חיפה ניצחה את הפועל ירושלים 0:3 והנחילה לה הפסד ראשון לאחר 9 משחקים. הקבוצה סיימה את הסיבוב הראשון במקום השישי. בינואר הצטרף עולה חדש מברית המועצות, ליאון גרוס, ששיחק בדינמו קייב ואף רשם חמש הופעות במדי נבחרת אוקראינה. הפועל חיפה פתחה את הסיבוב השני עם שלושה הפסדים שדירדרו אותה למקום ה-13, במרחק של נקודה אחת בלבד מעל הקו האדום. ניצחון על האחרונה בליגה, מרמורק וסדרה של ארבע תוצאות תיקו שיפרו במעט את מצבה של הקבוצה בטבלה. ההפסד האחרון בעונה זו היה במחזור ה-24 לאלופה שבדרך הכח ר"ג. במחזור ה-26 הקבוצה סיימה סדרה של שישה משחקים ללא ניצחון כשגברה שוב על בית"ר ירושלים, הפעם רק 0:2. התאוששות במחזורים האחרונים איפשרה להפועל חיפה להבטיח סופית את ההשארות בליגה לאחר ניצחון 1:3 על יפו במחזור ה-28.

Image Unavailable

הפועל חיפה 1972

במשחקי גביע המדינה של 1973 הפועל חיפה הודחה בשלב שמינית הגמר על-ידי הפועל ירושלים. לאחר סיום העונה התקיימו משחקי גביע הכ"ה לציון 25 שנים לקום המדינה. הפועל חיפה הגיעה לשלב חצי הגמר שם הפסידה למכבי פ"ת.