מקום בליגה: 5, ליגה לאומית (1)
גביע:
מאמן: דוד שווייצר
שחקנים: שוער: בנימין ויינברג (ק)
הגנה: יוסי ליפשיץ, מאיר אילוז, אהרון כהן, שאול יחזקאל, בועז בן-נון
קישור: אלי לוונטל, שלומי שטיקר, אבי קאופמן, יצחק אינצ'י, רחמים סלע, אבי ליפשיץ, יעקב שני
התקפה: שלום שוורץ, בני אלון, מרדכי שפיגלר, רונן רוקמן, אבנר חדד, מאיר פטיטו
כובשים:
  1. שוורץ 5
  2. אלון 5
  3. לוונטל 4

בעקבות הכשלון בעונה הקודמת, החליט יו"ר הפועל חיפה אמנון צידון להביא את המאמן מס' 1 באותה תקופה, דוד שווייצר. שווייצר, שהיה בשנות ה-50 מאמן-שחקן בהפועל חיפה חזר לקבוצה לאחר שאמן את הנבחרת ואת בית"ר ירושלים בעונה הקודמת. ליאון גרוס חזר לקבוצה כעוזרו של שוויצר ומאמן קבוצת הנוער. הציפיות עלו כשלקבוצה הצטרפו שני כוכבים: שלום (שולם) שוורץ, החלוץ של הפועל חדרה ומוט'לה שפיגלר הותיק, שהיה המנג'ר בסוף עונה הקודמת וחזר לשחק לאחר הפסקה של שנה. בנוסף, בני אלון חזר לאחר חודשיים שבמהלכם אימן טניסאים בארה"ב. שוייצר שיחרר את מאיר ברד, ויקטור בוני, דב בנדט, נתן בן-חמו ויצחק אדרעי. הוא נתן הזדמנות לצעירים שלומי שטיקר, אבנר חדד, בועז בן-נון, ומאיר פטיטו שעלו מהנוער. בהמשך עלה מהנוער גם החלוץ רונן רוקמן, בנו של שוער העבר ארנון. יהודה דוד נפצע בפתיחת העונה ולא חזר לשחק עד סיומה. שווייצר, שפיגלר ושוורץ שכונו "שלושת השינים" ועלו ביחד כ-2 מיליון לירות, הפכו את הפועל חיפה למועמדת לאליפות, אבל שווייצר הנמיך את הציפיות והצהיר שהמטרה היא המקום החמישי. הפתיחה היתה בינונית וההפסד הראשון הגיע במחזור החמישי, 2:0 בבאר שבע. הקבוצה לא עמדה בציפיות ובילתה את השליש הראשון במרכז הטבלה. במחזור ה-10 הגיע הנצחון הגבוה של העונה, 0:4 על מכבי פ"ת במשחק שנערך בגשם שוטף. בעקבות נצחון זה, הפועל חיפה עלתה למקום החמישי בטבלה. במחזור ה-15 הפועל חיפה ספגה הפסד ביתי ראשון, 1:0 למוליכה מכבי ת"א וסיימה את הסיבוב הראשון במקום השישי. בפתיחת הסיבוב השני, הפסד ביתי נוסף להפועל ירושלים הוריד את הקבוצה למקום השביעי. בסיבוב השני, אבי ליפשיץ שנעדר כשנה וחצי בגלל שירות צבאי חזר לקבוצה. הקבוצה המשיכה לאכזב, התקשתה לכבוש בקרית-חיים וסיימה את רוב משחקיה בתיקו. שוורץ לא הצליח לשחזר את יכולתו מחדרה ושפיגלר שהיה על סף פרישה נפצע ונעדר במשחקים רבים. בינתיים, בני אלון שהתעמת עם שווייצר הושעה עד סיום העונה בטענה שהתסיס את השחקנים נגד המאמן. גם בגביע לא היתה הצלחה כשהקבוצה הודחה בשלב שמינית הגמר על-ידי מכבי פ"ת. לאחר המחזור ה-25 שוייצר כבר סיכם את תנאיו כמאמן הפועל ת"א בעונה הבאה. במחזור ה-26 נקטעה סדרה של 7 תוצאות תיקו רצופות ו-8 משחקים ללא נצחון בקרית-חיים עם נצחון ביתי 1:2 על האלופה היוצאת, מכבי נתניה. את העונה סיימה הקבוצה במקום החמישי.

Image Unavailable

הפועל חיפה 1978