מקום בליגה: 12, ליגה לאומית (1)
גביע:
מאמן: שמואל פרלמן \ ליאון גרוס
מנהל מקצועי: מרדכי שפיגלר
שחקנים: שוער: בנימין ויינברג (ק)
הגנה: שאול יחזקאל, אבי ליפשיץ, יוסי ליפשיץ, בועז בן-נון, ארז קירשנר, יהודה דוד, מאיר אילוז
קישור: אלי לוונטל, רחמים סלע, שלומי שטיקר, מיכאל גרפונקל, אבי קאופמן, יצחק אינצ'י
התקפה: שלום שוורץ, רונן רוקמן, חנניה דהן, מאיר פטיטו, אבנר חדד, אהרון פדידה
כובשים:
  1. יוסי ליפשיץ 6
  2. רוקמן 4
  3. גרפונקל 4

לאחר תקציב השיא בשנה שעברה, מועצת פועלי חיפה שהיתה שרויה בגרעונות כבדים קיצצה באופן משמעותי את תקציב הקבוצה. שמואל פרלמן שמונה למאמן במקום דוד שווייצר, נאלץ להסתדר ללא תקציב רכש. לפני פתיחת העונה נבחן בקבוצה זאהי ארמלי, אבל פרלמן העדיף להחתים את חנניה דהן מבית"ר חיפה. במגמה להצעיר את הסגל שוחררו הותיקים אהרון כהן, אליהו בניש, בני אלון ומוטל'ה שפיגלר, שהתמנה כמאמן מכבי חיפה. היתה גם כוונה לשחרר את מאיר אילוז אבל בסוף הוא נשאר. אל הצעירים שכבר שיחקו בעונה הקודמת, הצטרפו החלוצים שעלו מהנוער אהרון פדידה וארז קירשנר בן ה-16.5, שהוסב למגן. העונה נפתחה בתבוסה ביתית 5:1 לשמשון. לאחר הפסד נוסף ותיקו, פרלמן הודח ובמקומו חזר מוטל'ה שפיגלר שהתפטר ממכבי חיפה וקיבל את תפקיד המנג'ר. מאמן הנוער בעונה הקודמת, ליאון גרוס התמנה למאמן תחת שפיגלר, אבל מוטל'ה הוא זה שאימן בפועל. לאחר מכן הצטרף לקבוצה מיכאל (מישקה) גרפונקל, עולה חדש בן 18 מבריה"מ שהשתלב בהצלחה בהרכב הראשון. יהודה דוד שחזר לאחר פציעה ממושכת בעונה שעברה, נפצע שוב. לאחר שבעה מחזורים הפועל חיפה שקעה במקום ה-15 עם ארבע תוצאות תיקו ושלושה הפסדים. הניצחון הראשון הגיע רק במחזור השמיני, 0:1 על יהוד. במחזור העשירי רשמה הקבוצה ניצחון שני מרשים, 0:4 על הפועל פ"ת עם צמד של יוסי ליפשיץ, שער של אחיו אבי ושער בכורה של גרפונקל. בעקבות הנצחון הפועל חיפה עלתה מעל הקו האדום למקום ה-10, אבל תבוסה 4:1 במחזור הבא מול באר-שבע הבהירה שהקבוצה נשארת בתחתית. במחזור ה-13 הפועל חיפה הפתיעה את האלופה מכבי ת"א שניצחה אותה בחוץ 1:3 עם צמד של רוקמן. את הסיבוב הראשון הקבוצה סיימה במקום ה-11, שתי נקודות מעל הקו האדום. מכת הפציעות נמשכה כששלום שוורץ שבר את רגלו ונעדר לתקופה ממושכת, ולאחר מכן גם אילוז שבר את הרגל בצורה קשה, נותח וסיים את הקריירה. בינתיים, אינצ'י עזב את הקבוצה ועבר לעכו. בפתיחת הסיבוב השני הפועל חיפה הצליחה לגמול לשמשון על התבוסה במחזור הראשון כשניצחה אותה 0:1 משערו השישי באותה עונה של יוסי ליפשיץ. בהמשך גם יוסי ליפשיץ ושאול יחזקאל הצטרפו למסדר הפצועים. בעקבות הפציעות הרבות שפיגלר שיתף צעירים נוספים והפועל חיפה הפכה למעשה לקבוצה הצעירה ביותר בליגה. במחזור ה-20 הפועל חיפה הפתיעה את הפועל ת"א בבלומפילד עם ניצחון 0:2 מצמד של גרפונקל והוציאה אותה מהמירוץ לאליפות. במחזור הבא, גרפונקל כבש שוב וקבע 0:1 מול בני יהודה. ניצחון זה העלה את הקבוצה למקום השמיני לאחר שבעה משחקים ללא הפסד, בהם ספגה שער אחד בלבד. אבל אז, כשהיה נדמה שהפועל חיפה בורחת מהתחתית, הגיעו ארבעה הפסדים רצופים והחזירו את הקבוצה לאיזור המסוכן. גם בגביע הקבוצה לא הצליחה לנצח את עמידר והודחה בדו קרב של בעיטות מהנקודה הלבנה. במחזור ה-28 הפועל חיפה הצליחה לנצח את מכבי ת"א 0:1 אבל נשארה במרחק נקודה מהקו האדום. במחזור הבא, הקבוצה יצאה לימק"א למשחק מול בית"ר ירושלים שכבר ירדה ליגה. האחים ליפשיץ החרימו את המשחק במחאה על אי-חתימת החוזה של יוסי. אורי מלמיליאן לא התחשב בצרות של הפועל חיפה והוריד אותה מתחת לקו האדום עם שער ניצחון בדקות הסיום. השחקנים הצעירים של חיפה פרצו בבכי לאחר סיום המשחק, אבל שער ניצחון של לוונטל במחזור האחרון מול כפר-סבא הבטיח לבסוף את ההשארות בליגה לעונה נוספת.

Image Unavailable

אלי לוונטל ושלום שוורץ 1980