מקום בליגה: 6, ליגה ארצית (2)
גביע:
מאמן: אורי ויינברג \ איציק אנגלנדר
שחקנים: שוערים: יעקב אסיאג, גיורא אנטמן
הגנה: אבנר חדד, יצחק אהרונוביץ', צבי זילכה, אהוד בכלר, אבי ליפשיץ, ארז קירשנר, ג'ימי פרסלני, חיים גבאי
קישור: אבי קאופמן, שלומי שטיקר, יוסי ליפשיץ, בועז בן-נון, אלי לוונטל (ק), רחמים סלע, מיכאל גרפונקל, שי ברוש
התקפה: רונן רוקמן, יהודה כהן, חנניה דהאן, אלי בן-אמו, אברהם כהן
כובשים:
  1. יהודה כהן 8
  2. דהאן 4
  3. יוסי ליפשיץ 4

אורי ויינברג מונה שוב כמאמן הפועל חיפה כבר בסיום העונה הקודמת. לאחר הירידה, מועצת הפועלים החליטה לקצץ את תקציב הקבוצה בצורה משמעותית ומספר שחקנים בכירים שוחררו: אלי מיאלי, שלום שוורץ, נחום תא-שמע ושאול יחזקאל. לעומתם נשארו 3 שחקנים בכירים בעלי חוזה לעונה נוספת: יעקב אסייאג, אלי לוונטל ויוסי ליפשיץ. לאחר תקופה ארוכה של חוסר ודאות מונו זאב פלדהיים ליו"ר מחלקת הכדורגל וטיבי נוימן כמנהל טכני. אבל הצרות נמשכו כשמועצת הפועלים התקשתה להתמודד עם הדרישות הכספיות של השחקנים שלא הסכימו לשכר שהוצע להם. בשל המצוקה התקציבית, ויינברג נאלץ להסתפק בשחקנים זולים יחסית עם כרטיס ביד כמו הבלמים צבי זילכה מנצרת עילית, חיים גבאי מקרית חיים ויוצאי מכבי חיפה יהודה כהן ויצחק אהרונוביץ'. ארז קירשנר חזר לקבוצה לאחר שנעדר כחצי שנה בשל סכסוך ושירות צבאי. גם אבי קאופמן חזר לקבוצה לאחר חצי שנה. הקבוצה התקשתה להסתגל לליגה הארצית וכעבור חמישה מחזורים דורגה הפועל חיפה במקום האחרון כשבמאזנה 3 נקודות. הנצחון הראשון הגיע רק במחזור השישי, 0:3 על קרית גת. לאחר הפסד מביך 2:1 לתל-חנן במחזור ה-13 שהוריד את הקבוצה מתחת לקו האדום, ויינברג התפטר והתמנה למאמן הפועל עכו. איציק אנגלנדר החליף את ויינברג וניצח אותו במשחקו הראשון כמאמן, כשהפועל חיפה גברה 0:2 על עכו בגביע. אנגלנדר נתן הזדמנות לצעירים שעלו מהנוער, אלי בן-אמו ושי ברוש, אבל הקבוצה המשיכה לגמגם בליגה והדרדרה למקום ה-15, המוביל לליגה א'. רק במחזור ה-20 הצליחה הפועל חיפה לעלות מעל הקו האדום אחרי ניצחון 1:2 על עכו, אבל במחזור הבא הקבוצה הפסידה לקרית גת וירדה למקום ה-15. לאחר מכן, ניצחונות 1:3 על רמת עמידר ן-1:4 על טבריה העלו את הפועל חיפה שוב מעל הקו האדום, אבל סכנת הירידה לא חלפה. במחזור ה-26 הפועל חיפה הפתיעה את קבוצת הצמרת הפועל ר"ג כשניצחה אותה 0:2. שני נצחונות נוספים על בית"ר נתניה ותל-חנן הבטיחו לבסוף את ההשארות בליגה. לקראת סיום העונה הודיע הכוכב הותיק אלי לוונטל שאיבד את מקומו בהרכב על פרישה מהקבוצה ולאחר מכן חתם בבית"ר ירושלים.

Image Unavailable

איציק אנגלנדר