מקום בליגה: 13, ליגה לאומית (1)
גביע: רבע גמר
מאמן: רובי יאנג \ רוני דורה
מנהל מקצועי: אמציה לבקוביץ'
שחקנים: שוערים: אלכסנדר פוצ'יבאלוב, רונן אזולאי
הגנה: ערן כהן, אורי גרופר, קרלוס אולראן, דוד לוי, רוני מלכה, שגיא גונן, יעקב לוי, ליאור רוזנטל, משה אסולין
קישור: נמרוד רוזלס, דני מלכין, גנאדי גרישין, אביבי זוהר, מאיר בן-מרגי, ואדים טישנקו, ירון גבעול, אריק שריקי, נפתלי גבאי
התקפה: הישאם זועבי, נצח מסובי, דני ניראון, שלומי אלבז, יבגני שאקילוב
כובשים:
  1. מסובי 10
  2. זועבי 6
  3. זוהר 4
  4. אלבז 4

את העונה התחילו חברי העמותה איציק אנגלנדר ואבי קאופמן ללא התמיכה של רובי שפירא בעקבות חילוקי דעות על הרכב העמותה. אנגלנדר וקאופמן העמידו קבוצה עם תקציב מינימלי ועם סגל שלא התאים לליגה הלאומית כשרוב השחקנים מהעונה הקודמת עזבו. כוכב העבר, רובי יאנג הגיע מארה"ב כדי לאמן את הקבוצה והביא איתו את בנו עירד כחלוץ. שחקני הרכש היו פליטי מכבי חיפה, ירון גבעול ודני מלכין והשוער גולן מלול שהגיע ממכבי פ"ת, אבל חזר לשם אחרי משחק אחד ולשער נכנס השוער המחליף רונן אזולאי. שחקנים נוספים שהצטרפו בתחילת העונה היו נפתלי גבאי, דני פודגוריאני, שלומי אלבז, פרי גרופר ויבגני שאקילוב. במשחק הראשון הקבוצה הפסידה בבית לבאר-שבע. במחזור השלישי הפועל חיפה הצליחה לחלץ 0:0 בדרבי במשחק הקרבה הרואי. אבל אז הקבוצה התחילה להתפרק וספגה תבוסות 7:1 ממכבי נתניה, ו-7:0 ממכבי ת"א, בעונה שתיזכר כ"עונת השביעיות".

רובי שפירא שלא היה יכול לשאת את מצב הקבוצה, רכש אותה לאחר התבוסה למכבי ת"א, ב-7 לאוקטובר 1993. הצעד הראשון היו החזרתו של רוני דורה כמאמן במקום רובי יאנג שחזר לארה"ב. רוני דורה ניסה לייצב את ההגנה הרעועה ע"י הבאתו של הבלם קרלוס אולראן. אבל כשהיה נדמה ששרשרת ההפסדים נעצרה, הגיעה עוד תבוסה 7:0 למ.ס. אשדוד. רובי שפירא הבין שהקבוצה לא תוכל להשאר בליגה עם הסגל הקיים. המאמן המנוסה אמציה לבקוביץ' צורף לצוות המקצועי והרכש החל לזרום. תחילה הגיעו החלוצים דני ניראון מהפועל פ"ת ונצח מסובי מבית"ר ירושלים. בהמשך הצטרפו אביבי זוהר, האח של איציק וליאור רוזנטל, האח של רוני. את רונן אזולאי האומלל החליף אלכסנדר פוצ'יבאלוב שמספר חודשים קודם לכן הודח עם טורפדו מוסקבה בשמינית גמר גביע אירופה למחזיקות מול מכבי חיפה. מאוחר יותר הצטרף חברו לקבוצה גנאדי גרישין. שגיא גונן חיזק את ההגנה ולהתקפה חזר הישאם זועבי. הנצחון הראשון הגיע רק במחזור ה-10 כשהפועל חיפה גברה 1:3 על צפרירים חולון. היה זה משחק הבכורה של פוצ'יבאלוב שהפגין יכולת טובה אבל ספג שער מביך הישר מנקודת הקרן. הנצחון הזה היה הראשון בליגה מאז חודש מרץ (בעונה הקודמת), לפני למעלה משבעה חודשים! במחזור הבא הגיע ניצחון נוסף, 0:2 על הפועל ת"א בחוץ. שני הנצחונות חילצו את הפועל חיפה מהמקום האחרון והיא סיימה את הסיבוב הראשון במקום ה-13. אבל למרות החיזוק המאסיבי, הקבוצה המשיכה להפסיד בצרורות ולאחר ארבעה הפסדים רצופים שקעה שוב במחזור האחרון. השפל היה במחזור ה-27 עם תבוסה 6:1 בדרבי שנערך באיצטדיון בלומפילד ביפו, בגלל תערוכת פרחים שנערכה בחיפה. לאחר סדרה של 16 משחקים ללא נצחון(!) הפועל חיפה דורגה אחרונה בפתיחת הסיבוב השלישי, כשהיא מפגרת ב-7 נקודות אחרי כפר-סבא שבמקום ה-13. במחזור הבא הקבוצה ניצחה סוף-סוף 1:2 את הפועל פתח-תקווה עם צמד של ירון גבעול. במחזור ה-33 הפועל חיפה הפתיעה את בית"ר ירושלים כשניצחה אותה 1:3 באיצטדיון טדי וצימקה את הפער מכפר סבא ל-3 נקודות בלבד.

במחזור ה-38 הפועל חיפה, האחרונה בטבלה, אירחה את הפועל כפר-סבא שמדורגת מעליה, במקום שמוביל למבחנים עם יתרון של 5 נקודות. הפועל חיפה היתה חייבת לנצח כדי להשאיר לעצמה סיכוי להשאר בליגה. המשחק התחיל טוב מבחינת הפועל חיפה כשנצח מסובי הכניע את גיורא אנטמן, שוער כפ"ס מבעיטה מחוץ לרחבה כבר בדקה ה-16 ושתי דקות לאחר מכן הורחק חלוץ כפ"ס מוסקבין בכרטיס אדום. אבל כשהיה נדמה שכפ"ס הולכת להשבר היא השוותה על סף המחצית מבעיטה חופשית של מורוז שעברה בין הרגליים של פוצ'יבאלוב ועלתה ליתרון מפתיע במחצית השניה משער עצמי של גרופר. הדרמה נמשכה כשאלבז ניצל השמטה של אנטמן והשווה ותוך 5 דקות הפועל חיפה השלימה מהפך עם שער עצמי של מורוז. אבל זה לא נגמר כי כעבור 6 דקות מייקל יפה השווה ל-3:3 מדהים. ואז הגיעה הדקה ה-90 כשהאוהדים האדומים כבר השלימו עם הירידה, הישאם זועבי נגח עם כל הלב פנימה וקבע 3:4 דרמטי. במחזור האחרון, הפועל חיפה ניצחה את הפועל ת"א שאיבדה עניין בליגה 1:4 ולעומת זאת מכבי חיפה שכבר הבטיחה את האליפות, הפגינה ספורטיביות ושלחה את כפר-סבא לליגה הארצית כשניצחה אותה 1:4.

9394.jpg

הפועל חיפה סיימה את העונה עם מספר שיאים שליליים: הפתיחה הגרועה ביותר, רצף משחקים ללא ניצחון (16), מספר ההפסדים (19), כמות שערי החובה (80) והפרש השערים (41-). הסיום הדרמטי של העונה שלח את הקבוצה למשחקי מבחן מול שמשון תל אביב מהליגה הארצית. התלאות של אותה עונה לא נגמרו כששמשון ניצחה 0:1 במשחק הראשון, דווקא בחיפה. אך שבוע מאוחר יותר הסיפור כבר היה שונה: 0:3 מתוק לשחקניו של דורה, בזכות צמד של מסובי ועוד אחד של ניראון שהבטיחו עוד עונה בליגה הבכירה.