מקום בליגה: 13, ליגה לאומית (1)
גביע: גמר גביע
מאמן: דרור קשטן \ ויקו חדד
שחקנים: שוער: יעקב אסייג
הגנה: אלון חלפון, איתן אהרוני, אחמד מוסא, סרגיי פודבאלי, ערן כהן, משה אסולין, יוליוס קרושנקין, פטר ג'אגור
קישור: טל בנין (ק), ראובן עטר, אולג קושלוק, עופר טלקר, נמרוד רוזלס, דני מלכין, אייל עמר
התקפה: דני ניראון, הישאם זועבי, ויאצ'יסלאב מלניקוב, לירון בסיס
כובשים:
  1. בנין 7
  2. זועבי 7
  3. ניראון 5
  4. עטר 5

רובי שפירא בעונתו השניה כבעלים של הפועל חיפה פותח את הארנק ומתחיל להביא כוכבים לקבוצה. הוא החזיר את הקפטן טל בנין לקבוצה לאחר עונה אחת בקאן הצרפתית. אל בנין הצטרף חברו הטוב ראובן עטר שמדהים את האוהדים הירוקים וחוצה את הכביש להפועל תמורת סכום חסר תקדים של כ-550 אלף דולר. גם איתן אהרוני שהיה בשלהי הקריירה שלו עבר מירוק לאדום. דרור קשטן, המאמן המעוטר ביותר בארץ, סיכם על חוזה לשלוש עונות והביא איתו מבית"ר את יעקב אסייג ואולג קושלוק. אל שחקני הרכש מירושלים הצטרפו אלון חלפון מנתניה ועופר טלקר מאשדוד. פרויקט הגלקטיקוס של רובי שפירא יוצא לדרך עם סמל הכריש והסלוגן "הפועל חיפה - כדור אחד לפני כולם". שפירא גם שכר את מתקן האימונים בכפר סיטרין והקבוצה התנתקה מאיצטדיון קרית חיים. אבל העונה החלה ברגל שמאל כשקשטן הסתכסך עם שני הכוכבים הגדולים בנין ועטר והיה משוכנע שהם תוקעים סכין בגבו ("הסבוטאז"). לאחר המחזור השני, במהלך בדיקות רפואיות, קשטן התלונן על חולשה וכשהגיע לבית חולים אובחן אצלו התקף לב קל והוא עבר צינתור. בתקופת אישפוזו הגיעו אליו שמועות ששלמה שרף מנסה לשדך לחיפה את אלי גוטמן. קשטן נעדר מהקבוצה למשך שלושה שבועות כשמנהל מחלקת הנוער, אמנון רז משמש כמחליפו. כשהוא חזר, הקבוצה דורגה אחרונה בליגה לאחר חמישה הפסדים רצופים. במחזור השביעי הפועל חיפה הביסה את בית-שאן 0:7 באחד מהנצחונות הגבוהים בתולדות המועדון והגבוה ביותר בעידן המקצעוני. בחגיגת השערים השתתפו טלקר (2), עטר, מלניקוב, אהרוני, קושלוק וזועבי. אבל קשטן נשאר במלחמה גלויה עם כוכביו. הוא השעה את עטר מפעילות, טען שבנין מחבל לו בקבוצה ושלל ממנו את סרט הקפטן.

הקבוצה נשארה בתחתית ובמחזור העשירי הובסה 4:0 על-ידי מכבי ת"א. במחזור ה-14 הפועל חיפה ספגה תבוסה נוספת 4:0 בדרבי כשבנין נכנס כמחליף. במחזור לאחר מכן בנין קבל בחזרה את סרט הקפטן והצטיין בניצחון 0:2 על מוליכת הטבלה הפועל פ"ת. למרות הניצחון הקבוצה סיימה את הסיבוב הראשון במקום ה-14 כשהיא רחוקה רק נקודה מהמקום האחרון. בחלון ההעברות הצטרף לקבוצה מגן נבחרת פולין פטר ג'אגור. לאחר הפסד ביתי בפתיחת הסיבוב השני לצפרירים חולון, שפירא פיטר את קשטן כשהוא נותן גיבוי מלא לבנין ועטר. שנים מאוחר יותר הודה שפירא שאם יש צעד שהוא מצטער עליו הוא עזיבת קשטן. במקומו של קשטן הגיע המאמן הבאר-שבעי ויקו חדד שהצליח לייצב את הקבוצה. לאחר 7 משחקים ללא הפסד, הפועל חיפה עלתה למקום ה-9 במחזור ה-23. במחזור הבא, הקבוצה ספגה 4:0 רביעי העונה, הפעם למכבי פ"ת. בסיום העונה הקבוצה נשארה בקושי בליגה כשרק נקודה מפרידה בינה לבין הקו האדום. ההצלחה הגיע דוקא בגביע. בחצי הגמר הפועל חיפה פגשה את מכבי נתניה. במהלך המשחק הורה ויקו חדד על חילוף ורצה להוציא את ראובן עטר. לתדהמתו של חדד, עטר סירב להתחלף, נשאר על המגרש ואף בישל להישאם זועבי את שער הניצחון 2:3. הפועל חיפה הגיעה לגמר הגביע, שם הפסידה 2:0 בדרבי למכבי חיפה.

Image Unavailable

הפועל חיפה 1994