מקום בליגה: 4, ליגה לאומית (1)
גביע:
מאמן: אברהם גרנט
שחקנים: שוער: זולטן ווג
הגנה: אלון חלפון, דמיר לאצ'ק, פליקס חלפון, ניר סוחר, אייל עמר, אסיף בן-ישי, מריאן פנה
קישור: טל בנין (ק), ראובן עטר, רן בן-שמעון, ג'ורג' וובר, עופר טלקר, נמרוד רוזלס, ויאצ'יסלאב סוקריסטוב
התקפה: עמיר תורג'מן, דני ניראון, לירון בסיס
כובשים:
  1. עטר 21
  2. תורג'מן 13
  3. בנין 7
  4. בן-שמעון 6

לאחר הכישלון בעונה הקודמת, רובי שפירא החליט להשקיע בגדול והחתים את אברהם גרנט שזכה עם מכבי ת"א באליפות. גרנט רצה את רן בן-שמעון ממכבי פ"ת, אבל אבי לוזון לא הסכים לשחרר אותו. בסופו של דבר נקבעה בוררות ושפירא הסכים לשלם סכום שיא של 450 אלף דולר עבור בן-שמעון. גרנט גם צרף את עמיר תורג'מן מאשדוד, פליקס חלפון מהפועל ת"א ושלישית זרים מהונגריה: השוער זולטן ווג, הבלם דמיר לאצ'ק והקשר ג'ורג' וובר. אליהם הצטרף הליטאי הותיק סוקריסטוב. העונה היתה עשירה בארועים ובמשחקים בלתי-נשכחים. במחזור הרביעי גרנט פוגש את קשטן כשהפועל חיפה מארחת את האלופה, מכבי ת"א. הפועל חיפה עלתה ליתרון מוקדם משער של ניר סוחר. בדקה ה-33 אלון חלפון גלש לעברו של אלון ברומר ושבר לו את שתי עצמות השוק. זעקותיו של ברומר נשמעו למרחוק ואחיו התאום, גדי, נחלץ מיד לעזרתו ופתח בריצת אמוק לעבר חלפון. השופט שכבר הוציא את הכרטיס האדום לאלון חלפון נאלץ להרחיק גם את גדי ברומר. אבי נימני שזעם על ההרחקה ראה גם הוא את האדום ומכבי ת"א נותרה ב-9 שחקנים. עוד לפני הירידה למחצית תורג'מן הכפיל את התוצאה. בפתיחת המחצית השניה נפסק פנדל לטובת הפועל חיפה ואז גם איציק זוהר ראה את האדום ועטר קבע 0:3. לקראת הסיום ניר קלינגר ספג כדור בראשו וחטף זעזוע מוח קל, אבל נאלץ להשאר עד הסוף כדי שמכבי ת"א לא תספוג הפסד טכני. הניצחון הזה העלה את הפועל חיפה למקום השלישי עם שלושה נצחונות רצופים. במחזור הבא משחק דרמטי בשכונת התקוה. בדקה ה-65 הפועל חיפה הובילה 0:3 משלישיה של עטר לרשתו של בוני גינצבורג, אבל בני יהודה חוזרת למשחק עם שער עצמי של בן-שמעון ומשווה עם שני שערים בדקות האחרונות. במחזור ה-9 הפועל חיפה הביסה את מכבי יפו 0:4. הקבוצה המשיכה ביכולת נהדרת ובמחזור ה-12 ניצחה את הפועל ת"א 1:4 עם צמדים של בן-שמעון ותורג'מן. במחזור הבא הפועל הגיע לדרבי עם רצף של ארבעה נצחונות. פנדל של עטר ועוד בישול לתורג'מן מול שער מצמק של קנדאורוב קבעו ניצחון 1:2 ראשון בדרבי להפועל אחרי למעלה מ-19 שנים! הניצחון בדרבי העלה את הפועל חיפה למקום השני במחזור ה-13 עם חמישה נצחונות רצופים. במחזור הבא צפרירים חולון מדהימה את הפועל חיפה עם 3:0 בדקה ה-27. הקבוצה לא נשברת וחוזרת למשחק כבר בדקה ה-57 עם שערים של תורג'מן, עטר ובן-שמעון, אבל המהפך לא הושלם ובסיום שוב 3:3. הפועל חיפה סיימה את הסיבוב הראשון במקום השלישי.

בפתיחת הסיבוב השני משחק נוסף מסתיים ב- 3:3, הפעם נגד בית"ר ירושלים אחרי שחיפה כבר הובילה 0:2 ו-2:3 עד הדקה ה-90. ארבע תוצאות תיקו רצופות הורידו את הקבוצה למקום הרביעי ואפשרו ליריבה העירונית לחלוף על פניה בטבלה. במחזור ה-19 הפועל חיפה יצאה למשחק חוץ נגד מכבי תל אביב שחיפשה נקמה על ארועי המשחק הקודם. מכבי ת"א הובילה את הטבלה עם יתרון 6 נקודות על הפועל חיפה וניצחון היה יכול לפתוח את המירוץ. המשחק עצמו לא התעלה לרמה גבוהה, אבל בעיטה אחת של ויקטור מורוז בדקה ה-71 התגלגלה לאט, עברה בין הרגליים של ווג וחרצה את גורל האליפות. המשחק הזה קטע סדרה של 10 משחקי ליגה ללא הפסד. שבוע לאחר מכן בגביע, מכבי ת"א ניצחה שוב את הפועל חיפה בתוצאה זהה. הפועל חיפה התאוששה בליגה עם ניצחון 2:4 על בני יהודה. בהמשך, רצף של ארבעה נצחונות העלה את הקבוצה למקום השלישי והכרטיס לאירופה נראה קרוב. אבל במחזור ה-26 הפועל חיפה סיימה בתיקו 2:2 עם מכבי הרצליה ובית"ר עלתה למקום השלישי בזכות הפרש שערים. לאחר שמונה משחקים ללא הפסד, הפועל נוצחה בדרבי 2:0 והפער מהמקום השלישי צמח לשלוש נקודות. בשני המחזורים האחרונים, שתי רביעיות 1:4 על צפרירים ו-2:4 על הפועל פ"ת לא הספיקו כדי לעבור את בית"ר. הפועל חיפה סיימה את העונה בהצלחה חלקית במקום הרביעי עם כרטיס למשחקי האינטרטוטו, כשרק שער אחד הפריד בינה לבין המקום שלישי והשתתפות היסטורית בגביע אופ"א. ראובן עטר נתן עונה גדולה עם 21 שערים ב-28 משחקים, סגן מלך השערים אחרי חיים רביבו ממכבי חיפה.

Image Unavailable

הפועל חיפה 1995